Alan B. Krueger, Pembantu Ekonomi untuk Clinton dan Obama, Is Dead at 58

Alan B. Krueger, yang menasehati dua presiden dan membantu memimpin ekonomi menuju pendekatan yang lebih ilmiah untuk penelitian dan pembuatan kebijakan, ditemukan tewas pada hari Sabtu di rumahnya di Princeton, N.J. Dia berusia 58 tahun.

Penyebabnya adalah bunuh diri, menurut sebuah pernyataan oleh keluarganya yang dirilis oleh Universitas Princeton, tempat Mr. Krueger mengajar selama lebih dari tiga dekade. Polisi Princeton mengatakan bahwa mereka dipanggil ke rumah pada Sabtu pagi dan mendapati Krueger tidak responsif.

Mr. Krueger adalah asisten sekretaris Departemen Keuangan dari 2009 hingga 2010, ketika pemerintahan Presiden Barack Obama mencoba untuk memimpin Amerika Serikat keluar dari resesi terburuk sejak Depresi Hebat. Obama kemudian menunjuknya sebagai ketua Dewan Penasihat Ekonomi, sebuah jabatan yang dia pegang sejak 2011 hingga 2013. Dia adalah kepala ekonom Departemen Tenaga Kerja di bawah Presiden Bill Clinton dari 1994 hingga 1995.

Sebagai seorang ekonom tenaga kerja dengan pelatihan, Mr. Krueger adalah bagian dari gelombang baru para ekonom yang mendorong bidang ke arah pola pikir yang lebih empiris, dengan penekanan pada data daripada teori. Dia menerapkan pendekatan itu secara luas: untuk pendidikan, perawatan kesehatan, pasar tenaga kerja dan terorisme, dan bahkan untuk mata pelajaran yang lebih ringan seperti kenaikan harga tiket konser. Buku terbarunya, yang akan terbit bulan Juni, membahas ekonomi industri musik.

“Dia tentu saja di antara yang paling – jika bukan yang paling – ahli ekonomi tenaga kerja dan semua ahli ekonomi empiris selama tiga dekade terakhir,” kata Lawrence Katz, seorang ekonom Harvard dan kolaborator yang sering. Mr. Krueger, katanya, adalah salah satu dari segelintir peneliti yang “benar-benar mengubah bentuk ekonomi dan mengubahnya menjadi ilmu yang lebih serius.”

Mr. Krueger mungkin terkenal karena karyanya di awal 1990-an tentang efek upah minimum, bekerja sama dengan Mr. Katz dan ekonom lainnya, David Card. Pemikiran ekonomi standar pada waktu itu menyatakan bahwa menaikkan upah minimum akan mengurangi lapangan kerja bagi pekerja berupah rendah; Mr. Katz mengatakan bahwa ia dan Mr. Krueger berharap menemukan hal yang sama. Sebaliknya, mereka tidak menemukan dampak pada pekerjaan – sebuah temuan yang telah terbukti berpengaruh meskipun masih dalam perselisihan.

“Bahkan ketika orang-orang mengatakan Anda gila sebagai ekonom, ia benar-benar bersedia membiarkan data mengarah ke mana ia pergi,” kata Mr. Katz.

Tuan Krueger adalah seorang profesor muda yang baru menjabat pada tahun 1994 ketika ia disadap oleh sekretaris tenaga kerja, Robert B. Reich, untuk melayani sebagai kepala ekonom untuk departemen tersebut, menggantikan Tuan Katz. Setelah dua tahun bekerja, Krueger kembali ke Princeton dan bersumpah untuk tidak kembali ke pemerintahan, menurut profil 2014 di majalah alumni Princeton.

Tetapi pada akhir 2008, Tuan Krueger mendapat telepon dari Timothy F. Geithner, Tuan Obama yang memilih Sekretaris Keuangan. Seperti yang diingat oleh Tuan Krueger, Tuan Geithner berkata: “Perekonomian sedang jatuh bebas. Mengapa Anda tidak datang ke Perbendaharaan dan mengerjakan hal-hal besar yang penting?

” “Itu kalimatnya,” kata Mr. Krueger. “Dan aku tidak bisa mengatakan tidak.”

Mr. Krueger menghabiskan dua tahun di Treasury sebagai kepala ekonom dan asisten sekretaris untuk kebijakan ekonomi. Kemudian, setelah kembali sebentar ke Princeton, ia kembali ke Washington sebagai ketua Dewan Penasihat Ekonomi, di mana ia mendorong pemerintahan untuk fokus pada masalah ketidaksetaraan dan peluang ekonomi.

Di Gedung Putih, ia mengembangkan dan mempopulerkan “Great Gatsby curve,” gagasan bahwa negara-negara dengan ketimpangan yang lebih besar memiliki mobilitas ekonomi yang lebih rendah dari generasi ke generasi.

Dalam sebuah pernyataan pada hari Senin, Obama memuji Krueger sebagai “seseorang yang lebih dalam dari angka di layar atau grafik di halaman.”

“Dia memiliki senyum abadi dan roh yang lembut – bahkan ketika dia mengoreksi Anda,” kata Obama.

Alan Bennett Krueger lahir pada 17 September 1960, dan dibesarkan di Livingston, N.J., kurang dari 50 mil dari universitas tempat ia akan membuat rumah profesionalnya. Ayahnya, Norman, adalah seorang akuntan; ibunya, Rhoda, mengajar kelas satu.

Mr. Krueger kuliah di Universitas Cornell yang bermaksud menjadi pengacara. Tetapi ketika menganalisis data untuk makalah penelitian sarjana, ia menemukan bahwa ia menikmati pekerjaan empiris. Setelah lulus dari Cornell pada tahun 1983, ia mengejar gelar di bidang ekonomi di Universitas Harvard, di mana ia memperoleh gelar Ph.D. pada tahun 1987.

Bpk. Krueger tiba di Princeton pada tahun 1987 ketika sebuah revolusi empiris mulai muncul dalam profesi ekonomi. Dia dengan cepat membuat kontribusinya sendiri, membantu untuk menemukan pusat penelitian survei di sana pada saat ekonom yang relatif sedikit melakukan survei mereka sendiri. Dia memelopori penggunaan apa yang disebut percobaan alami untuk mempelajari dampak kebijakan pemerintah.

“Itu adalah kemampuan untuk menjadi menarik dan kredibel – itu adalah anugerah besarnya,” kata Lawrence H. Summers, yang mengajar Mr. Krueger di Harvard dan kemudian bekerja dengannya di pemerintahan Obama. “Itulah bagian mengapa ada generasi orang yang melakukan eksperimen alami.

” Pekerjaan Mr. Krueger yang lebih baru berfokus pada alasan struktural kelompok-kelompok tertentu telah berjuang dalam ekonomi modern. Dia mempelajari efek dari pengangguran jangka panjang setelah resesi, dan bagaimana epidemi opioid telah mendorong beberapa pekerja, terutama pria, keluar dari angkatan kerja.

Dia juga membantu memberi perhatian pada penggunaan perusahaan atas perjanjian yang tidak saling bersaing dengan karyawan sebagai cara untuk menahan upah, dan peraturan perizinan kerja sebagai hambatan bagi pekerja mencari karier yang bergaji lebih baik.

Dia mengusulkan aturan baru untuk melindungi pekerja di apa yang disebut ekonomi pertunjukan, dan minggu lalu menyampaikan kuliah di Stanford University tentang proposal untuk pendapatan dasar universal.

“Ekonomi adalah ilmu sosial, dan Alan adalah seseorang yang benar-benar tertarik pada bagian sosialnya dan juga bagian ilmu itu,” kata Betsey Stevenson, ekonom Universitas Michigan. “Dia ingin memahami bagaimana keadaan orang-orang, bagaimana perasaan orang-orang.”

Jason Furman, seorang ekonom Harvard yang bekerja dengan Mr. Krueger di tim ekonomi Obama dan menggantikannya sebagai ketua Dewan Penasihat Ekonomi, mengatakan bahwa Krueger adalah ekonom langka yang menonjol dalam penelitian dan kebijakan publik. Dia kadang-kadang menggabungkan keduanya, untuk efek persuasif.

Di tengah Resesi Hebat, Obama menimbang apakah akan mengusulkan kredit pajak untuk perusahaan yang mempekerjakan pekerja baru, meskipun ia skeptis dengan gagasan itu, kata Furman, karena beberapa bisnis mengatakan kepadanya bahwa itu tidak akan bergoyang. keputusan perekrutan mereka.

Mr. Krueger, bukannya melakukan survei penelitian tentang kredit pajak seperti itu, menggunakan kelompok survei Princeton untuk menyurvei usaha kecil pada pertanyaan yang berkaitan dengan penciptaan lapangan kerja. Dia kemudian menggunakan hasil untuk menyatakan bahwa kredit akan mensubsidi penciptaan lapangan kerja dengan cara yang efektif biaya – bahkan jika banyak bisnis mengabaikannya.

“Saya tidak berpikir Alan tahu jawabannya sebelum dia melakukan survei,” kata Mr. Furman. “Dia menemukan jawaban dari survei. Dia tidak puas dengan apa yang sudah ada di literatur.

” Obama akhirnya menerima proposal tersebut tetapi tidak dapat menerimanya melalui Kongres.

Mr. Krueger bertugas di administrasi Demokrat, dan penelitiannya cenderung mendukung tujuan liberal. Tetapi Nn. Stevenson mencatat bahwa pekerjaannya tentang perizinan pekerjaan telah berpengaruh di kalangan kaum konservatif juga. Dan dia bersedia untuk mencapai kesimpulan yang tidak sejalan dengan preferensi kebijakannya; dalam satu contoh seperti itu, penelitiannya menemukan bahwa kemiskinan tidak menyebabkan terorisme.

Orang-orang yang selamat termasuk istrinya, Lisa Simon Krueger, dan anak-anaknya, Ben dan Sydney. Daftar lengkap korban tidak segera tersedia.

Mr. Krueger adalah kontributor kolom Scene Ekonomi dan blog Economix di The New York Times.

Kolega di Princeton mengingat Tuan Krueger memiliki rasa ingin tahu yang hampir tak terbatas. Mr. Card, yang sering menjadi kolaborator di awal karier mereka, mengatakan bahwa Mr. Krueger biasa meneliti buku kode pertanyaan survei mencari pertanyaan penelitian potensial.

“Dia memiliki lampu depan yang jauh lebih dalam daripada orang lain,” kata Mr. Card.

 

Leave a comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *