Apa yang Dikatakan Politik Kedelai tentang Argentina dan Cina

Seharusnya mudah, bepergian melalui Argentina, untuk menemukan sebotol kecap. Putra-putra saya, yang lahir dan besar di Asia, memiliki kebiasaan membumbui makanan mereka dengan beberapa tetes saja, dan Argentina merupakan salah satu produsen kedelai terkemuka dunia. Terbang di atas jantung negara – hamparan subur yang dikenal sebagai pampa húmeda – kita bisa melihat ladang legum yang tak berujung. Selama tiga dekade terakhir, kedelai telah berubah dari menjadi bagian kecil dari ekonomi yang bergantung pada pertanian Argentina hingga menempati hampir 50 persen lahan pertaniannya. Namun di setiap restoran yang kami kunjungi, permintaan anak laki-laki saya untuk kecap bertemu dengan tatapan aneh dan mengangkat bahu: Tanpa jerami. (“Tidak ada.”)

Sebagian besar produk kedelai Argentina diekspor, sebagian besar ke Cina. Meningkatnya permintaan Asia – untuk kecap, tahu, pakan ternak – telah memicu ledakan industri kedelai di Argentina, Brasil dan Paraguay. Polanya adalah yang biasa bagi Argentina. Satu abad yang lalu, itu menjadi salah satu negara terkaya di dunia berdasarkan per kapita dengan mengirimkan hasil gabah dan daging sapi yang berlimpah ke Eropa. Bangunan Beaux-Arts 1929 yang mewah yang menjadi tempat Dewan Perdagangan di Rosario, ibukota pertanian Argentina, membangkitkan hari-hari keagungan. Namun, hari ini, harga futures kedelailah yang mendominasi ticker elektronik di dinding. Tahun lalu, Argentina mengekspor $ 17 miliar dalam produk kedelai, lebih dari seperempat dari total pendapatan ekspornya.

Setengah dari kapal yang meninggalkan negara itu sekarang penuh dengan barang kedelai – kacang, makanan, minyak, dll – dan menuju ke Asia. “Pepatah lama di Argentina masih benar: ‘Dengan panen yang baik, kita diselamatkan,'” kata Patricia Bergero, wakil direktur dewan untuk penelitian ekonomi. “Ekonomi kita sangat tergantung pada kedelai dan Cina – mungkin terlalu tergantung.”

Namun, kacang-kacangan hanyalah awal. Selama dekade terakhir, Cina telah menggandakan perdagangan keseluruhannya dengan Amerika Latin dan Karibia, menjadi $ 244 miliar pada tahun 2017, mengangkat Cina melewati Amerika Serikat sebagai mitra dagang utama kawasan itu, sebuah perkembangan yang menakjubkan di halaman belakang Amerika sendiri. Awalnya, Cina fokus pada melahap sumber daya yang diperlukan untuk memberi makan ekonominya yang rakus: minyak dari Venezuela dan Ekuador, tembaga dan besi dari Peru dan Chili, kedelai dari Brasil dan Argentina. Namun, dalam beberapa tahun terakhir, keterlibatan Cina telah menyebar dan semakin dalam, terutama dengan pemerintah yang berhaluan kiri yang berada dalam kesulitan keuangan dan mencari alternatif untuk pengaruh Amerika. Di Argentina, presiden, Cristina Fernández de Kirchner, beralih ke China pada 2014 setelah pemerintahnya gagal membayar utang internasional senilai $ 100 miliar. Selain menawarkan $ 11 miliar dalam pertukaran mata uang untuk meningkatkan cadangan Argentina yang semakin menipis, Cina mulai membangun kembali jalur kereta api melintasi jantung pertanian Argentina, membangun dua bendungan pembangkit listrik tenaga air dan mendirikan stasiun ruang angkasa di dataran tinggi kering Patagonia utara.

Ketika pengusaha konservatif Mauricio Macri menggantikan Kirchner pada Desember 2015, dia tampak bersemangat untuk melakukan sesuatu yang beberapa pemimpin lainnya berani: untuk mengusir China. Macri segera menangguhkan pembangunan dua bendungan di Patagonia selatan, dengan alasan kurangnya transparansi dan survei dampak lingkungan. Tiga bulan kemudian, Penjaga Pantai Argentina menenggelamkan kapal nelayan China yang menolak untuk meninggalkan perairan teritorial negara itu.

Perlawanan tidak bertahan lama. Tidak hanya China dengan cepat mengurangi impor kedelainya sebesar 30 persen dalam tujuh bulan pertama pemerintahan Macri, tetapi para pejabat Cina juga mengingatkan Macri bahwa investasinya di Argentina terkait. Kontrak bendungan bahkan memiliki klausul standar yang menetapkan bahwa penangguhan pekerjaan akan memicu penangguhan proyek kereta api Tiongkok juga. Semua atau tidak sama sekali. Apakah Macri ingin berakhir dengan apa-apa?

Dua faktor lain mengintensifkan tekanan: memburuknya krisis moneter Argentina dan pemilihan Donald Trump. “Ketika Macri berkuasa, pemerintahnya berharap untuk menandatangani perjanjian perdagangan dengan Amerika Serikat,” kata seorang penasihat pemerintah Argentina kepada saya. “Setelah Trump menang, semua harapan dibuang. Kalkulus berubah. “Proteksionisme perdagangan Amerika mengurangi peluang Argentina untuk memiliki apa yang oleh orang-orang di sana disebut” hubungan duniawi “dengan Washington. Pada awal 2017, Macri melakukan perjalanan ke Tiongkok pada kunjungan kenegaraan. Perlawanan telah berubah menjadi persetujuan. “Posisinya berubah dengan cepat,” kata María José Haro Sly, seorang sosiolog Argentina yang telah mempelajari hubungan pertanian Cina-Amerika Latin. “Ini lucu, tapi Macri sekarang telah menandatangani lebih banyak kesepakatan dengan China daripada gabungan dua pemerintah sebelumnya.”

Pergeseran sikap itu terlihat jelas pada pertemuan puncak G-20 di Buenos Aires akhir tahun lalu. Trump dan Macri mengadakan pertemuan empat mata yang ramah; Dukungan Amerika sangat penting bagi Argentina untuk mendapatkan paket pinjaman $ 56 miliar tahun lalu dari Dana Moneter Internasional. Tetapi ketika sekretaris pers Trump, Sarah Huckabee Sanders, mengatakan kedua pemimpin telah membahas “aktivitas ekonomi Cina yang ganas,” Macri merasa harus menolak. “Komentar itu … tidak mewakili pandangan Argentina,” salah satu deputinya mengatakan kepada The South China Morning Post. “Kami sangat menghargai hubungan kami dengan Cina dan memiliki hubungan komersial yang sangat penting dengan Cina.” Menyenangkan dua negara adidaya itu rumit. “Pada awalnya, Macri berusaha menjauhkan diri dari China,” kata Andrés López, kepala departemen ekonomi di Universitas Buenos Aires. “Tapi setelah melihat betapa sulitnya itu, dia berusaha menemukan keseimbangan antara Cina dan Amerika Serikat.”

Ketika Macri bertemu dengan presiden China, Xi Jinping, beberapa hari kemudian, mereka merayakan peran Cina sebagai mitra dagang, investor, dan pemodal Argentina yang paling kritis, basis “aliansi strategis komprehensif” mereka yang baru saja dibaptis. (Tidak seakrab ” hubungan duniawi, ”tetapi satu langkah dari perkawinan kenyamanan yang berlaku sebelumnya.) Pada bulan Desember, Xi dan Macri menandatangani lebih dari 30 kesepakatan pertanian dan investasi baru, termasuk pertukaran mata uang lain senilai $ 8,6 miliar yang menjadikan Cina pemberi pinjaman non-institusional terbesar di Argentina. Swap berfungsi sebagai pinjaman tanpa bunga yang membantu menjaga pemerintah bertahan dan menurunkan tingkat inflasi Argentina yang hampir 50 persen. Suasana pertemuan itu bahkan lebih jelas. Ketika asosiasi polo Argentina memberi Xi kuda, pemimpin Tiongkok tersenyum senang ketika Macri memberinya helm polo merah yang dihiasi dengan lima bintang kuning bendera Tiongkok.

Macri juga tidak melihat kuda hadiahnya di mulut. Terlepas dari sikap awalnya yang keras, pemerintah Macri yang mengalami kesulitan keuangan kini merangkul investasi Cina dalam minyak, infrastruktur, dan pertambangan. Beijing bergerak cepat untuk mengendalikan medan litium di Argentina utara dan Chili, yang pada 2017 menyumbang hampir setengah dari produksi global elemen tersebut, yang digunakan dalam baterai. Pada bulan Januari, Macri melakukan perjalanan ke Patagonia selatan untuk meresmikan kembali pembangunan dua bendungan hidroelektrik yang didanai Tiongkok yang ditangguhkannya tiga tahun lalu. Itu adalah perputaran yang merendahkan hati, tetapi ia terhindar dari rasa malu yang lebih besar ketika bendungan yang lebih besar – dulu bernama untuk Néstor Kirchner, mantan presiden dan suami dari saingan Macri, Cristina Fernández de Kirchner – adalah Condor Cliff yang dipugar ulang.

Di kota Ushuaia, di tulang es Tierra del Fuego, sebuah restoran bernama Bamboo memiliki tanda, dalam bahasa Cina, yang mengiklankan tempat itu sebagai “restoran Cina paling selatan di dunia.” Sejak Beijing menyetujui Antartika sebagai tujuan wisata. sekitar satu dekade yang lalu, jumlah pengunjung Tiongkok yang melakukan perjalanan telah melonjak dari nol menjadi lebih dari 8.000 per tahun (membuat sekitar 16 persen dari semua wisatawan ke Antartika pada 2018). Hampir semua dari mereka pergi melalui Ushuaia, di mana mereka berkerumun di sekitar prasmanan hidangan laut Bamboo, yang menjanjikan citarasa yang rasanya hampir seperti rumah.

Peningkatan pariwisata Tiongkok ke Antartika tidak hanya didorong oleh rencana perjalanan yang eksotis tetapi juga oleh prioritas pemerintah yang strategis. Meskipun lokasinya secara geografis jauh dari kutub, Cina mempromosikan dirinya sebagai kekuatan kutub, bermanuver untuk mempengaruhi Kutub Utara dan Kutub Utara. Tanah tahun lalu dipatahkan di stasiun penelitian kelima Cina di Antartika. Beijing menekankan keinginannya untuk membantu mengatur benua yang rapuh, tetapi para analis mengatakan tujuan utama adalah untuk mendapatkan akses ke cadangan minyak dan mineral Antartika – dan untuk membangun pangkalan yang akan membantu Cina mengembangkan teknologi GPS yang unggul, memberikan keunggulan dalam ruang berbasis perlombaan senjata. (Stasiun ruang angkasa Tiongkok di provinsi Neuquén yang terpencil di Argentina juga dimaksudkan untuk memajukan teknologi ruang-dan-satelit China.)

Untuk semua kepentingan geostrategisnya, hubungan China dengan Amerika Latin masih didorong oleh komoditas dasar, dan kedelai telah menjadi simbol persaingan negara adidaya. Sebagai akibat dari perang perdagangan dan tarif pembalasan yang dikenakan Cina atas produk kedelai Amerika, Cina tidak mengimpor kedelai tunggal dari Amerika Serikat pada bulan November. Brasil dan Argentina telah melompat ke celah. Meskipun terjadi kekeringan yang mengurangi panen hingga 40 persen tahun lalu, Argentina masih mengekspor tujuh juta ton kedelai ke Cina. (Untuk memberi makan fasilitas penghancurnya, Argentina juga menjadi, anehnya, importir kedelai Amerika terbesar pada tahun 2018, membeli $ 1,3 miliar biji dari petani Amerika Serikat yang putus asa.) Tahun ini, setelah curah hujan yang melimpah, Argentina mengharapkan untuk mengekspor 14 juta ton kedelai. , gandakan level dari dua tahun lalu – hampir semuanya akan pergi ke China. Ketika keluarga saya tiba di Buenos Aires, kami menyadari bahwa ada banyak toko kelontong yang dikelola orang Cina yang menjual kecap ke komunitas imigran Cina yang sedang tumbuh. Namun, di jalan, keadaan sulit kami tidak teratasi sampai kami tinggal di sebuah hotel kecil yang dikelola oleh Korea di kota El Calafate, Patagonia selatan yang terpencil. Ketika putri pemilik Korea mendengar tentang keinginan putra kami untuk kecap, dia memastikan untuk memasukkan botol kaca kecil ke dalam kantong plastik ganda sebelum kami pergi ke gletser. Kami membawa botol itu bersama kami selama sisa perjalanan kami, menariknya diam-diam untuk menaruh nasi dan telur kami. Baru menjelang akhir saya menyadari bahwa kecap itu, tentu saja, dibuat di Cina.

 

Leave a comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *