Bagaimana Ladang Minyak Texas ‘Monster’ menjadikan AS bintang di Pasar Dunia

MIDLAND, Tex – Dalam keruntuhan global harga minyak lima tahun lalu, sejumlah perusahaan minyak Amerika bangkrut. Tapi satu bidang bertahan dari serangan, dan bahkan berkembang: Permian Basin, mengangkangi Texas dan New Mexico.

Kombinasi inovasi teknis, investasi agresif, dan lapisan serpihan kaya minyak yang banyak telah mengubah Permian, yang sebelumnya dianggap sebagai patch usang, menjadi ladang minyak paling produktif kedua di dunia.

Dan transformasi ini tampaknya telah menginokulasi Texas terhadap musuh ekonomi tradisionalnya, siklus boom-and-bust dipatok pada harga minyak.

Bahkan sekarang, dengan harga masih jauh di bawah puncaknya, Permian dipenuhi dengan produksi dan eksplorasi, dan kekhawatiran terbesar adalah bagaimana menciptakan lebih banyak kapasitas untuk membawa semua minyak itu ke pasar.

Kegilaan pengeboran serpihan di Permian telah memungkinkan Amerika Serikat tidak hanya mengurangi impor minyak mentah, tetapi bahkan menjadi eksportir utama untuk pertama kalinya dalam setengah abad. Bounty-nya juga telah memberdayakan Amerika Serikat secara diplomatis, memungkinkannya untuk menjatuhkan sanksi kepada Iran dan Venezuela tanpa khawatir banyak tentang kenaikan harga bensin. Meningkatnya ekspor minyak mentah Texas telah menekan harga minyak global, dan merupakan alasan utama bahwa Rusia dan Arab Saudi baru-baru ini memangkas produksi mereka sendiri untuk mendorong harga minyak kembali naik.

“Produsen OPEC tidak pernah berpikir bahwa Permian bisa menjadi produsen bintang dunia berikutnya,” kata René Ortiz dari Ekuador, mantan sekretaris jenderal Organisasi Negara Pengekspor Minyak. “Mereka tidak pernah berpikir satu bidang – satu, dan bukan negara – sebenarnya bisa menjadi bidang monster dari imajinasi mereka.”

Tahun lalu saja, produksi Permian naik satu juta barel per hari, dan itu bisa melampaui ladang Ghawar di Arab Saudi, terbesar di dunia, dalam waktu tiga tahun. Sekarang menghasilkan empat juta barel per hari, Permian menghasilkan lebih banyak minyak daripada salah satu dari 14 anggota OPEC kecuali Arab Saudi dan Irak.

Semua mengatakan, produksi minyak domestik meningkat dua juta barel per hari tahun lalu, dengan rekor 11,9 juta barel, menjadikan Amerika Serikat produsen utama dunia.Produksi Permian telah empat kali lipat selama delapan tahun terakhir, berbeda dengan penurunan sebagian besar ladang minyak lainnya, karena beberapa alasan.

Perusahaan menemukan cara untuk menurunkan biaya eksplorasi dan produksi dalam memanfaatkan serpihan yang mengakomodasi Permian. Teknologi baru untuk pengeboran dan rekahan hidrolik membantu membawa harga impas untuk sumur terbaik dari lebih dari $ 60 per barel ke level $ 33.

Permian, seluas Dakota Selatan, berbeda dari ladang serpih lainnya karena ukurannya yang sangat besar, ketebalan beberapa lapisan serpih – beberapa setinggi 1.000 kaki – dan kedekatannya dengan kilang di Teluk Meksiko. Beberapa ladang serpih menghasilkan terlalu banyak gas alam, yang nilainya lebih rendah dari minyak. Yang lain memiliki lapisan batu yang tidak rata yang sulit untuk dibor. Permian kaya akan minyak, dan serpihannya relatif mudah untuk disadap dengan rig saat ini.

Saat ini risiko terbesar, setidaknya bagi produsen, adalah bahwa terlalu banyak output akan menurunkan harga terlalu banyak dan membahayakan profitabilitas mereka. Mereka juga bisa mendorong putaran agresif dari OPEC dan sekutu barunya, Rusia.

“Jika produksi AS tumbuh dua juta barel per hari, kami dapat mengambil pangsa pasar, tetapi berapa lama OPEC akan membiarkan itu terjadi?” Kata Scott D. Sheffield, ketua Pioneer Natural Resources, produsen Permian utama. “Kamu bisa memiliki perang harga lagi.”

Itu mungkin tidak bisa dihindari.

Sebanyak 15 pipa minyak dan gas yang melayani Permian diharapkan akan selesai pada pertengahan tahun 2020, berpotensi meningkatkan ekspor dari Teluk Meksiko empat kali lipat menjadi delapan juta barel sehari setelah 2021, menurut laporan Penelitian Komoditas Morningstar baru-baru ini.

Permian telah memproduksi minyak selama satu abad, dan menyediakan banyak bahan bakar yang dibutuhkan sekutu untuk memenangkan Perang Dunia II. Pada 2008, itu adalah bidang penurunan tajam. Banyak perusahaan minyak besar pergi, menjual tanah mereka ke yang lebih kecil untuk sebuah lagu.

Tetapi ketika perusahaan-perusahaan besar mencari ladang yang jauh di bawah lautan dan di Kutub Utara, orang-orang independen seperti Concho Resources dan Parsley Energy memelopori pengeboran serpih di sini, memberikan kehidupan baru bagi ladang itu.

Ketika harga minyak turun, para pemula mulai bereksperimen. Mereka mengebor sumur lebih lama dan menempatkannya lebih dekat bersama-sama dalam desain ritsleting untuk menembus lebih banyak serpih. Mereka mengutak-atik formula bahan kimia dan pasir yang mereka hancurkan melalui bebatuan, dan mereka menggunakan teknologi komputer untuk mengarahkan mata bor dengan lebih akurat.

“OPEC mengubah harga poker dan Permian memiliki andil terbaik,” kata Dale Redman, kepala eksekutif ProPetro, salah satu perusahaan layanan fracking terbesar di lembah itu. “Mereka melepaskan kreativitas kami. Mereka memaksa kami untuk melakukan hal-hal yang lebih baik dan lebih murah. ”

ProPetro memberhentikan 250 pekerja tiga tahun lalu, setelah harga minyak turun di bawah $ 30 per barel. Tetapi perusahaan sejak itu mempekerjakan kembali karyawan-karyawan itu dan menambahkan ratusan lagi, termasuk 600 ketika mereka menyelesaikan akuisisi pada 1 Januari.

Apa yang membuat penambahan gaji lebih luar biasa adalah bahwa mereka datang setelah penurunan harga minyak terbaru – dari $ 76 per barel pada awal Oktober menjadi $ 42 pada akhir Desember sebelum pulih ke lebih dari $ 55 pada hari Jumat.

Meskipun pasang surut, ada tanda-tanda ekspansi di mana-mana di gurun Texas Barat. Truk berbaris saat fajar setengah mil untuk mengambil pasir di tambang lokal untuk pekerjaan fracking hari itu. Persaingan untuk pekerja begitu ketat sehingga restoran cepat saji memiliki tanda-tanda berkedip mengiklankan gaji mereka. Anadarko Petroleum dan Plains All American Pipeline sedang membangun kantor regional baru untuk menambah yang dibangun dalam beberapa tahun terakhir untuk Chevron dan Apache.

Tarif motel dan sewa apartemen telah naik sangat tinggi sehingga taman trailer adalah satu-satunya pilihan bagi banyak pekerja. Tetapi sedikit yang tampaknya keberatan.”Aku akan bekerja di sini selamanya,” kata Mike Wilkinson, seorang sopir truk yang datang dari Dallas setahun yang lalu dan pindah ke sebuah trailer dengan putrinya yang masih remaja. “Sebagai tempat yang sulit untuk dilihat, mereka akan membutuhkan orang sepertiku untuk memindahkan peralatan di sini selama bertahun-tahun yang akan datang.”

Mr Wilkinson memiliki alasan untuk antusiasme, mengingat investasi baru raksasa yang Exxon Mobil, Chevron, BP dan Shell sudah mulai buat di sini meskipun semua ketidakpastian harga.

Dengan akuisisi besar di New Mexico tahun lalu, Exxon Mobil menjadi pembor paling aktif di basin, dan memproyeksikan akan meningkatkan produksi lima kali lipat pada tahun 2025. Chevron memperkirakan bahwa satu dari enam dari setiap barel yang diproduksi secara global akan datang dari Permian pada tahun 2021.

Setelah mendapatkan kembali pijakan di Permian tahun lalu, BP diperkirakan akan berinvestasi besar-besaran, berkontribusi terhadap total investasi lebih dari $ 10 miliar oleh perusahaan-perusahaan minyak besar di sini tahun ini, menurut IHS Markit, konsultan energi.

Royal Dutch Shell baru mulai mengejar ketinggalan, setelah membeli areal dari Chesapeake tujuh tahun lalu. Perusahaan ini sudah memiliki 1.300 sumur yang menghasilkan 145.000 barel minyak per hari dan gas terkait, naik 200 persen sejak Januari 2017. Perusahaan memproyeksikan dapat meningkatkan produksi menjadi 200.000 barel per hari pada tahun 2020.

Kepala eksekutif Shell, Ben van Beurden, mengatakan pada hari Kamis bahwa perusahaannya berusaha untuk meningkatkan jejaknya di Permian, tanda terbaru bahwa perusahaan minyak besar akan terus mengambil yang lebih kecil.

“Untuk Shell, Permian benar-benar kritis,” kata Gretchen Watkins, presiden Shell Oil. “Permian sangat besar; ini adalah pengubah game untuk shale A.S. Itu adalah ladang pembangkit tenaga listrik.

” Tapi output dari sumur serpih menurun dengan cepat, menjadikan pemboran di sini sebagai treadmill yang tidak pernah berakhir. Dan itu telah menjadi tantangan bagi perusahaan kecil yang telah menjadi inovator di sini tetapi sekarang menghadapi tuntutan dari investor untuk menunjukkan disiplin keuangan.

Yang khas dari produsen yang lebih kecil adalah Parsley Energy, salah satu pengebor paling aktif di cekungan dengan beberapa sumur paling produktif. Harga sahamnya dipotong setengah selama dua tahun terakhir karena arus kas keluarnya merampas tanah dan meningkatkan produksi.

Akhir tahun lalu, ketika harga minyak turun, Parsley berubah arah. Ini mengurangi pengeluaran untuk eksplorasi dan produksi tahun ini sebesar $ 300 juta. Itu menonaktifkan dua dari 16 rig akhir tahun lalu, dan dua lagi pada Januari.

“Kita semua harus siap,” kata Matt Gallagher, kepala eksekutif Parsley, untuk penurunan harga selama enam bulan. “Kami satu pesan Twitter yang jauh dari kesepakatan dengan Iran dan minyak $ 40.”

Perusahaan multinasional memiliki sarana untuk tetap dengan rencana pengembangan agresif mereka dan mengambil pandangan yang lebih lama.

Mereka membawa gudang alat yang tidak dimiliki perusahaan kecil. Dengan ukuran dan jangkauan mereka, mereka dapat membuat penawaran terbaik untuk peralatan seperti rig pengeboran dan layanan fracking. Banyak yang memiliki pipa sendiri, kilang dan tenaga perdagangan global untuk menjual minyak mereka dengan harga tertinggi.

Pada bulan Januari, Chevron setuju untuk membeli kilang di Pasadena, Tex., Dari perusahaan Brasil, Petrobras, senilai $ 350 juta untuk memperbaiki lebih banyak produk yang berasal dari Permian. Pengumuman itu datang hanya beberapa hari setelah Exxon Mobil mengumumkan ekspansi besar-besaran dari kilang Beaumont, Tex, untuk memproses lebih banyak minyak mentah lokal.

Perusahaan-perusahaan besar juga bertujuan untuk memotong biaya produksi lebih jauh dengan aplikasi kecerdasan buatan yang semakin canggih. Shell, misalnya, telah mengembangkan algoritma untuk mereplikasi dan menstandarisasi metode pengeboran dan fracking yang paling efektif di seluruh dunia.

“Kami tidak di sini melalui satu boom dan bust,” kata Amir Gerges, general manager Shell’s Permian. “Kami di sini mengembangkan sumber daya generasi.”

 

Leave a comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *