Bisakah Amerika Masih Membangun Besar? Proyek Kereta Api California Mengangkat Keraguan

FRESNO, California – Di sebuah lingkungan yang dipenuhi gudang-gudang terlantar, Miguel Arias menunjuk ke sebidang tanah luas di mana rel berkecepatan tinggi California, salah satu proyek infrastruktur paling ambisius dan memecah-belah Amerika, telah mulai terbentuk.

Anak dari buruh tani Meksiko dan anggota yang baru terpilih untuk Dewan Kota di kota Central Valley yang luas ini, Bpk. Arias berharap kereta api itu akan mengantarkan ke Fresno impian California yang lama melewati wilayah miskin.

“Kami telah memberi makan bangsa selama beberapa dekade dan sekarang kami memiliki kesempatan untuk memberi makan diri sendiri,” kata Arias. “Ini akan menjadi langkah pertama menuju kelas menengah.”

Tetapi gubernur California yang baru saja diinstal, Gavin Newsom, dalam pidato utama pertamanya kepada anggota parlemen bulan ini, membuat proyek tersebut berantakan. Gubernur mengumumkan bahwa proyek tersebut, yang diharapkan menghubungkan Lembah Tengah dengan Lembah Silikon, akan diturunkan secara dramatis karena biaya yang sangat tinggi.

Untuk saat ini, kereta akan dimulai dan berakhir di Central Valley, kata gubernur, tidak menyebutkan koneksi ke pantai, di mana sebagian besar orang di wilayah ini – dan peluang – tinggal.

Bapak Newsom sejak itu berusaha untuk berjalan kembali sambutannya. Tetapi bagian dari jalur kereta api ke Lembah Silikon masih kekurangan dana setidaknya $ 9 miliar, dan komentar gubernur telah mendorong pertanyaan yang lebih dalam tentang kemampuan Amerika untuk berpikir besar dan bekerja sama dalam proyek pekerjaan umum yang kompleks, sebuah area yang tampaknya memiliki dukungan bipartisan selama pemilihan presiden terakhir sebelum ditunda selamanya.

Jika ada, kebingungan dan tuduhan atas rel berkecepatan tinggi tampaknya menunjukkan bahwa kesenjangan partisan bangsa meluas ke infrastruktur. Pidato Mr. Newsom memicu pertukaran Twitter yang bersemangat dengan Presiden Trump, yang kemudian berubah menjadi perselisihan yang jauh lebih serius – dan untuk California yang berpotensi menjadi bencana finansial – mengenai pendanaan. Administrasi Trump telah membatalkan atau sedang berusaha mendapatkan kembali $ 3,5 miliar dalam alokasi federal dari California.

Bagi Tn. Newsom, yang telah menjadi gubernur kurang dari dua bulan, episode kereta api itu merupakan pengantar yang membakar bagi kancah politik nasional yang agresif di era Trump. Media California menyebut posisi gubernur itu tidak bisa dipahami, para kritikus menyebut proyek itu kereta ke mana-mana dan sebuah kartun mengejek menggambarkan kereta berkecepatan tinggi yang penuh sapi.

“Dia cukup banyak membunuh proyek dengan pidato itu,” kata Ray LaHood, yang menjabat sebagai sekretaris transportasi dalam pemerintahan Obama. “Saya terkejut. Itu sangat picik dan tidak ada visi untuk kereta api. ”

Meskipun proyek California telah mendapat perhatian besar, negara bagian lain sedang mempertimbangkan proyek kereta api berkecepatan tinggi. Gubernur Jay Inslee dari Washington telah mengusulkan jalur kecepatan tinggi internasional yang akan menghubungkan Vancouver ke Seattle dan Portland. Investor swasta mendorong kereta yang akan menghubungkan Dallas ke Houston. Tetapi tidak ada proyek lain yang lebih jauh dari California.

Mr. Newsom berkampanye untuk mengatasi ketidaksetaraan ekstrem negara. Tetapi posisi rel berkecepatan tinggi tampaknya, untuk menyoroti, kesenjangan baru California adalah antara timur dan barat, lebih dari utara dan selatan.

Dari negara bagian mana pun di serikat, California mungkin tampak paling diposisikan untuk melaksanakan proyek infrastruktur besar: Diisi dengan pendapatan, negara bagian dikendalikan oleh satu partai politik, dan warganya secara teratur memilih untuk menaikkan pajak mereka sendiri untuk berbagai proyek dan pemerintahan jasa.

“California membangun sistem pengangkutan air terbesar di dunia, salah satu sistem jalan raya yang hebat, sistem universitas yang hebat,” kata Dan Richard, yang mengundurkan diri sebagai ketua dewan direktur proyek kereta api pada hari Selasa. “Kapan kita kehilangan kepercayaan diri pada kemampuan kita melakukan hal ini?”

Bahkan sebelum komentar Mr. Newsom, proyek itu bermasalah dengan penundaan yang berulang dan pembengkakan biaya. Biaya keseluruhan, diperkirakan sekitar $ 45 miliar ketika pembiayaan disetujui oleh pemilih satu dekade yang lalu, kini membengkak hingga $ 98 miliar.

Otoritas Kereta Api Berkecepatan Tinggi California, yang menjalankan proyek ini, didirikan 23 tahun yang lalu. Selama waktu itu Cina telah membangun 16.000 mil rel berkecepatan tinggi.

Fase pertama proyek California, 119 mil melalui Central Valley, tidak akan selesai sampai 2022.

Bahkan jika itu terus berlanjut, proyek ini kemungkinan akan menghadapi lebih banyak tantangan dan perlawanan hukum. Meskipun survei menunjukkan masih memiliki dukungan mayoritas, terutama di antara pemilih yang lebih muda, banyak di negara bagian, terutama di kantong Republik, menentangnya.

“Saya pikir kereta berkecepatan tinggi sudah mati di California dalam bentuk ini,” kata Perwakilan Kevin McCarthy, dari Partai Republik yang mewakili Bakersfield. “Kata-kata gubernur sendiri sudah sepatutnya diakui, ini terlalu mahal dan butuh waktu terlalu lama.”Tetapi proyek ini juga memiliki beberapa skeptis yang tidak tertarik yang mengatakan mereka tidak yakin bahwa itu masuk akal secara ekonomi.

“Saya penggemar berat investasi infrastruktur karena berbagai alasan,” kata Lawrence H. Summers, yang menjabat sebagai menteri keuangan di bawah Presiden Bill Clinton. “Tetapi dalam kasus kereta api California berkecepatan tinggi, saya sangat skeptis apakah angka-angkanya bekerja dalam hal manfaat melebihi biaya.”

Tempat di mana kereta api berkecepatan tinggi paling sukses, Mr. Summers mencatat, di Asia dan Eropa, lebih padat penduduknya dan karenanya lebih kondusif. Amerika adalah negara yang sebagian besar pinggiran kota di mana sebagian besar komuter mengemudi untuk bekerja sendiri. “Amerika adalah tanah gepeng,” katanya.

Kebutuhan untuk meningkatkan investasi infrastruktur telah menjadi salah satu dari sedikit masalah bipartisan Amerika yang tersisa, meskipun kiri dan kanan berbeda mengenai apakah uang publik atau uang pribadi akan membiayainya. Presiden Barack Obama menjadikan investasi ulang di jalan, jembatan dan pembangkit listrik sebagai landasan paket stimulus ekonomi 2009, dan selama kampanye presiden 2016 tampaknya satu-satunya perselisihan yang Hillary Clinton dan Donald Trump miliki tentang infrastruktur adalah tentang administrasi mana yang akan menghabiskan lebih banyak dana untuk itu . Masalahnya menyatukan pengemudi truk dan kereta buff, serikat pekerja dan Wall Street, ekonom dari kiri dan kanan.

Namun, ketika menyangkut pengeluaran uang – dan benar-benar membangun sesuatu – sangat sedikit kemajuan yang telah dibuat. Menyusul lonjakan singkat selama resesi, investasi pemerintah telah berkisar sekitar 3,3 persen dari produk domestik bruto selama beberapa tahun terakhir, yang merupakan yang terendah sejak 1940-an. Sementara itu, jalan, jembatan dan jalur kereta semakin lama semakin tua sementara proposal untuk proyek-proyek baru tertunda oleh ketidaksopanan politik dan penundaan hukum.

Siklus pemilu jangka pendek Amerika, khususnya di Dewan Perwakilan Rakyat, tidak selaras dengan waktu yang diperlukan untuk membangun proyek besar seperti itu, membuat mereka rentan secara politis.

Di California, kereta api berkecepatan tinggi telah dipromosikan oleh Partai Republik dan Demokrat selama beberapa dekade sebelum sekop pertama pecah pada tahun 2015. Pete Wilson, seorang gubernur dari Partai Republik, yang pada tahun 1996 menandatangani undang-undang yang menetapkan Otoritas Kereta Api Kecepatan Tinggi California.

Gubernur Republik lainnya, Arnold Schwarzenegger, menempatkan pendanaan proyek pada pemungutan suara pada tahun 2008. Kemudian, Gubernur Jerry Brown, seorang Demokrat, menjadi pendorong dan pemberi dana proyek terbesar. Sementara itu, jajak pendapat menunjukkan dukungan Partai Republik untuk pengikisan proyek.

“Ada begitu banyak kendala untuk mengubah status quo, dan begitu banyak peluang litigasi di setiap tahap, sehingga kami benar-benar melihat 20 tahun konsultan dan pengacara dan birokrat sebelum proyek ini dimulai, dan hampir tidak mungkin untuk mempertahankan politik dan dukungan wajib pajak selama periode itu, ”kata Jennifer Hernandez, mitra di Holland & Knight yang memimpin praktik lingkungan dan penggunaan lahan di West Coast.

Richard, yang menjadi ketua dewan Otoritas Kereta Api Berkecepatan Tinggi selama tujuh tahun, mengatakan bahwa hambatan utama untuk kereta api berkecepatan tinggi adalah kompleksitas pembebasan lahan dan banyaknya tuntutan hukum.

Pinggiran Atherton di San Francisco yang kaya raya bergabung dengan seorang petani kenari dan Dewan Pengawas Kings County dalam gugatan dengan alasan bahwa proyek tersebut harus dihentikan karena tidak akan memenuhi ketentuan pembiayaan proyek: bahwa kereta akan menghubungkan San Francisco ke Los Angeles dalam 2 jam 40 menit. Pada bulan Oktober seorang hakim memutuskan bahwa proyek tersebut dapat dilanjutkan.

Selusin tuntutan hukum telah menargetkan aspek lingkungan dari proyek, termasuk gugatan lain oleh kota Atherton yang berpendapat, antara lain, bahwa otoritas kereta api telah melakukan analisis yang tidak memadai di mana kereta harus ditinggikan di sepanjang semenanjung San Francisco. Pengadilan memutuskan bahwa analisis telah dilakukan dengan benar. Richard mengatakan, peraturan lingkungan California yang ketat telah menjadi dalih bagi siapa pun yang ingin menghentikan proyek.

“Proses lingkungan telah menjadi tentang perlindungan litigasi,” katanya. “Anda akan dituntut sehingga Anda harus keluar dan pada dasarnya melakukan proses demi proses, belajar demi penelitian untuk memastikan bahwa seseorang tidak dapat menemukan beberapa pijakan untuk litigasi.”

Bp Arias, anggota Dewan Kota yang distriknya dipenuhi dengan perkemahan para tunawisma, tempat pembuangan sampah beracun dari pabrik-pabrik tua yang tutup dan bau busuk yang dirubah menjadi lemak, melihat kereta api berkecepatan tinggi sebagai tangga sosial bagi ribuan keluarga, dan jalan bagi kaum muda untuk terhubung dengan ekonomi yang berkembang di Wilayah Teluk San Francisco melalui pekerjaan dan pendidikan. Ia juga berpendapat, salep lingkungan yang dapat mengurangi lalu lintas mobil di suatu wilayah negara bagian yang menderita polusi udara yang serius.

Fresno menempati urutan kedua di antara kota-kota besar di negara ini, setelah Detroit, untuk kemiskinan terkonsentrasi – penduduk miskin yang tinggal di lingkungan yang sangat miskin – menurut Brookings Institution.

“Ini sangat pribadi,” kata Pak Arias sambil mengendarai mobil listriknya melewati distriknya. “Ketika orang berbicara sangat kritis tentang kereta api berkecepatan tinggi – menyebutnya boondoggle atau apa pun – mereka tidak melihat lingkungan yang tertekan setiap hari yang akan mendapat manfaat darinya.””Membawa itu tidak masuk akal,” katanya.

 

Leave a comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *