Dalam Blow to Trump, Defisit Perdagangan Amerika dalam Hit Barang Mencatat $ 891 Miliar

WASHINGTON – Defisit perdagangan Amerika dalam barang-barang dengan seluruh dunia naik ke level tertinggi dalam sejarah tahun lalu ketika Amerika Serikat mengimpor sejumlah rekor produk, termasuk dari Cina, memperluas defisit menjadi $ 891,3 miliar dan memberikan kemunduran kepada Presiden Trump Tujuan mempersempit celah itu.

Peningkatan ini didorong oleh beberapa faktor di luar kendali Trump, seperti perlambatan ekonomi global dan kekuatan relatif dolar Amerika Serikat, yang keduanya melemahkan permintaan luar negeri untuk barang-barang Amerika. Tetapi kesenjangan yang melebar juga diperparah dengan pemotongan pajak $ 1,5 triliun dari Trump, yang sebagian besar dibiayai oleh pinjaman pemerintah, dan perang dagang yang meningkat tahun lalu.

Ini adalah kasus ekonomi buku pelajaran yang mengejar ketertinggalan dengan beberapa kebijakan ekonomi Trump yang tidak ortodoks. Para ahli ekonomi telah lama memperingatkan bahwa pemotongan pajak Trump pada akhirnya akan memperburuk defisit perdagangan yang telah ia janjikan untuk dikurangi, karena orang Amerika, dibanjiri dengan uang tunai tambahan, membeli lebih banyak barang impor.

Perang dagangnya dengan Beijing juga memperlebar jurang pemisah: Tarif kaku barang-barang Cina membantu memperlambat ekonomi Tiongkok, menekan ekspor Amerika, yang turun hampir 50 persen pada Desember dari bulan yang sama tahun sebelumnya.

“Semua negara mengalami defisit perdagangan setiap kali mereka mengkonsumsi lebih dari yang mereka hasilkan,” kata Kimberly Clausing, seorang ekonom di Reed College di Oregon. “Dan ketika kami meminjam untuk membiayai pemotongan pajak, seperti yang kami lakukan dengan Pajak Potongan dan Undang-Undang Pekerjaan, kami membuat ketidakseimbangan ini lebih buruk.”

Defisit perdagangan adalah perbedaan antara seberapa banyak suatu negara menjual kepada mitra dagangnya dan berapa banyak yang dibeli. Ini umumnya mencakup barang dan jasa, meskipun Trump hampir secara eksklusif berfokus pada defisit barang. Dia telah lama membual bahwa kebijakan perdagangannya akan mengurangi kesenjangan itu, yang dia pandang sebagai ukuran apakah mitra seperti Cina dan Uni Eropa mengambil keuntungan dari Amerika Serikat, sebuah diagnosa yang dibagikan oleh beberapa ekonom.

Sebaliknya, dalam satu tahun di mana Mr. Trump mengenakan tarif pada baja, aluminium, mesin cuci, panel surya dan berbagai barang Cina, defisit perdagangan secara keseluruhan tumbuh 12,5 persen dari 2017, atau hampir $ 70 miliar, menjadi $ 621 miliar, Perdagangan. Kata Departemen, Rabu. Meskipun Amerika Serikat mencatat surplus perdagangan jasa, defisit perdagangan barang dengan Uni Eropa dan Meksiko tumbuh lebih dari 10 persen karena impor naik lebih cepat dari ekspor.

Pada bulan Desember, defisit keseluruhan barang dan jasa, yang mencakup semuanya mulai dari komputer dan mesin cuci hingga pariwisata dan kekayaan intelektual, naik 19 persen dari bulan sebelumnya, menjadi $ 59,8 miliar. Itu adalah defisit perdagangan bulanan tertinggi sejak 2008, ketika ekonomi Amerika terperosok dalam resesi.

Beberapa faktor ekonomi global menjelaskan pelebaran defisit tahun lalu. Perlambatan China telah mengurangi selera konsumen untuk barang-barang Amerika, karena telah memperlambat pertumbuhan di Eropa. Kekuatan dolar di pasar mata uang global membuatnya lebih murah bagi konsumen Amerika untuk membeli barang-barang buatan luar negeri, dan lebih sulit bagi pelanggan asing untuk membeli barang-barang buatan Amerika.

Itu membantu memicu rekor jumlah barang Tiongkok yang diimpor ke Amerika Serikat. Kesenjangan perdagangan barang antara Amerika Serikat dan Cina mencapai $ 419 miliar pada 2018, memperdalam defisit bilateral yang telah menjadi sumber kemarahan bagi Trump.

Sementara Trump melihat defisit perdagangan sebagai semacam kartu skor ekonomi yang menjadi prioritas utama negara, sebagian besar ekonom tidak setuju dengan perspektif ini, melihat defisit perdagangan bukan sebagai tanda kekuatan atau kelemahan ekonomi, tetapi sebagai fungsi dari faktor ekonomi makro seperti investasi arus, fluktuasi nilai mata uang dan tingkat pertumbuhan relatif.

Dan ketika defisit perdagangan melebar, fokus Trump terhadap hal itu telah menghasilkan ironi tertentu: Dengan metriknya sendiri, presiden gagal memperbaiki hubungan perdagangan global Amerika. Namun banyak kritikus presiden tidak menyalahkannya untuk ini, mengatakan beberapa fluktuasi defisit perdagangan sebagian besar di luar kendalinya.

“Defisit perdagangan yang lebih kuat dalam jangka pendek memberi tahu Anda bahwa kami mengimpor lebih banyak, jadi itu bukan perkembangan yang mengkhawatirkan,” kata Lawrence H. Summers, ekonom Harvard yang memimpin Dewan Ekonomi Nasional di bawah Presiden Barack Obama. “Meskipun demikian, presiden, saya lebih suka tinggal di negara yang ibukota coba masuki, bukannya keluar dari. Alasan kami mengalami defisit perdagangan adalah orang-orang berinvestasi di Amerika. ”

Trump menargetkan tarif di Cina, Eropa, Kanada, dan Meksiko untuk membantu mengatur ulang neraca perdagangan dengan negara lain yang menurutnya terlibat dalam praktik tidak adil untuk mendapatkan keunggulan kompetitif dalam perdagangan global.

Hal itu terutama berlaku untuk China, yang dikatakan oleh Trump dan banyak kelompok bisnis memiringkan keseimbangan kekuasaan dengan memberikan subsidi negara, menghalangi persaingan asing dan terlibat dalam taktik lain. Para penasihat utamanya mendesak Beijing untuk berkomitmen pada target spesifik untuk mengurangi ketidakseimbangan perdagangan bilateral antara kedua negara. Sementara Cina telah menawarkan untuk melakukan pembelian besar-besaran produk-produk Amerika, termasuk kedelai dan gas alam cair, mereka menolak menetapkan target dolar spesifik untuk neraca perdagangan, dengan alasan bahwa metrik seperti itu sebagian besar di luar kendali mereka.

Dalam sidang kongres pekan lalu, Robert Lighthizer, negosiator perdagangan utama Trump, mengangkat grafik yang menunjukkan defisit perdagangan yang terus meningkat dengan China. Juga ditandai pada grafik adalah berbagai negosiasi yang telah dilakukan oleh administrasi sebelumnya dengan China, yang dikatakan Tuan Lighthizer gagal membendung kenaikan defisit. Dia menyebut defisit dengan China, bersama dengan praktik perdagangan tidak adil Tiongkok, “ancaman utama bagi perekonomian kita.”

Nilai mata uang China, yang sebagian ditentukan oleh pasar dan sebagian oleh pemerintah, melemah terhadap dolar tahun lalu, menumpulkan efek tarif Mr. Trump dengan membuat barang-barang Cina lebih murah. Mata uang mulai naik lagi di musim gugur, ketika Presiden Xi Jinping dari Cina bertemu dengan Trump di Argentina akhir tahun lalu untuk mulai menuntaskan pakta perdagangan, kata Brad Setser, seorang rekan senior untuk ekonomi internasional di Council on Foreign Relations.

“Tiongkok tentu saja memungkinkan pasar untuk mendorong nilai yuan terhadap dolar selama musim panas,” kata Mr. Setser.

Sebagai bagian dari kesepakatan perdagangan dalam karya-karya tersebut, Amerika Serikat telah mendapatkan komitmen dari Beijing untuk tidak secara sengaja melemahkan mata uangnya, menurut pejabat administrasi.

Kekuatan relatif ekonomi Amerika Serikat juga merupakan faktor besar dalam defisit yang melebar, bersama dengan pemotongan pajak $ 1,5 triliun yang ditandatangani Trump pada tahun 2017, yang mempercepat pertumbuhan tahun lalu.

Uang dari pemotongan pajak membantu orang Amerika membeli lebih banyak barang impor dari sebelumnya pada 2018. Dan untuk membiayai pemotongan pajak, pemerintah perlu meminjam lebih banyak dolar, beberapa di antaranya berasal dari investor asing. Orang asing terutama mendapatkan dolar itu dengan menjual lebih banyak barang dan jasa kepada orang Amerika, yang tentunya akan memperlebar kesenjangan perdagangan, akibat yang diprediksi banyak ekonom pada saat Tuan Trump menandatangani pemotongan pajak.

Pemotongan pajak juga membantu membengkak defisit anggaran federal, yang oleh Trump juga dijanjikan akan dikurangi – dan, pada kenyataannya, dihilangkan – sebagai kandidat. Pada hari Selasa, angka Departemen Keuangan menunjukkan defisit anggaran melebar, dan berada di jalur menuju $ 1 triliun tahun fiskal ini. Pendapatan dari pajak penghasilan pribadi dan perusahaan turun 9 persen pada Januari, dibandingkan dengan bulan yang sama tahun lalu.

Seperti dengan defisit perdagangan, banyak ekonom tumbuh kurang khawatir dengan defisit anggaran dibandingkan tahun-tahun sebelumnya. Namun, pejabat Federal Reserve dan beberapa ekonom memperingatkan bahwa pinjaman federal tumbuh terlalu cepat dan pada akhirnya akan membanjiri perekonomian Amerika, dengan Amerika Serikat membayar bunga dalam jumlah besar pada utang, mengalihkan dana dari program jaring pengaman sosial seperti Medicare dan Jaminan Sosial. Ketua The Fed, Jerome H. Powell, memperingatkan anggota parlemen di sidang DPR pekan lalu bahwa utang federal berada di jalur “tidak berkelanjutan”.

Mr Powell ditanya selama sidang apakah dia juga akan mengatakan bahwa defisit perdagangan tidak berkelanjutan. “Saya kira saya tidak akan mengatakan itu,” jawabnya.

 

Leave a comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *