Delta C.E.O. Ed Bastian: “Kepemimpinan Bukan Kontes Popularitas”

Pada hari-hari setelah penembakan tahun lalu di Parkland, Florida, siswa dari SMA Marjory Stoneman Douglas menggunakan media sosial untuk memprotes perusahaan yang memiliki kemitraan dengan National Rifle Association. Di antara mereka adalah Delta, yang menawarkan diskon kecil dan sedikit digunakan untuk N.R.A. anggotaKepala eksekutif Delta, Ed Bastian, dengan cepat memutuskan untuk membatalkan kemitraan. Sebagai pembalasan, politisi lokal, didukung oleh N.R.A., memutuskan untuk mengakhiri keringanan pajak yang akan menyelamatkan Delta $ 40 juta. Bastian tidak terikat, menulis dalam pernyataan bahwa “nilai-nilai kami tidak untuk dijual.”

Bastian bekerja di bidang akuntansi dan makanan besar sebelum bergabung dengan Delta, dan ia berbicara tentang karyawannya dengan penghormatan yang tidak biasa. Dia mendukung sentimen itu dengan berbagi sebagian besar keuntungan tahunan dengan karyawan. Pekan lalu, Delta membayar $ 1,3 miliar bonus untuk pekerja garis depan.Wawancara ini, yang diringkas dan diedit untuk kejelasan, dilakukan di kantor Delta di New York.

Seperti apa masa kecilmu?

Saya tumbuh dalam keluarga besar. Saya anak tertua dari sembilan bersaudara. Ayah saya adalah seorang dokter gigi dan dia memiliki praktik di rumah kami. Ibu saya bekerja di tempat praktik ayah saya sebagai ahli kesehatan atau asisten. Nenek saya tinggal bersama kami. Dan itu bukan rumah yang besar. Anda harus mempelajari dinamika kerja tim di usia muda. Tapi begitu saya lulus SMA, saya merasa, “Saya tidak akan kembali.”

Apa pekerjaan pertamamu?

Itu pada kru kerja musim panas untuk departemen jalan raya county – hanya membersihkan jalan, mengambil sampah dan membuka jalan. Tiga musim panas berikutnya setelah itu, saya bekerja di tambang batu tempat mereka membuat semen. Itu panas, itu jahat, tetapi memberi saya insentif untuk mengatakan, “Saya tidak akan pernah melakukan ini untuk mencari nafkah.”

Setelah lulus, Anda bergabung dengan PricewaterhouseCoopers. Saya perhatikan bahwa banyak C.E.O. memulai karir mereka sebagai akuntan. Menurut Anda mengapa demikian?Pada saat itu, saya adalah seorang akuntan karena saya cukup pandai dalam matematika dan keterampilan analitis, dan saya bisa mendapatkan pekerjaan. Tetapi melihat kembali, akuntansi mengajarkan Anda bahasa bisnis. Sebagai seorang akuntan Anda memiliki klien yang berbeda. Saya memiliki agen periklanan dan banyak industri yang berbeda.

Kesempatan untuk jenis pekerjaan di dalam perusahaan, untuk melihat buku-buku mereka, memberi saya banyak kepercayaan pada usia yang sangat muda.

Saya membaca di suatu tempat bahwa Anda menemukan beberapa penipuan di sana.Tahun pertama saya, saya ditugaskan di biro iklan besar, J. Walter Thompson. Saya menemukan bagian bisnis yang relatif kecil, dan saya hanya punya pertanyaan yang tidak bisa saya jawab. Di tahun-tahun yang lalu, akuntan di daerah itu tidak bisa benar-benar memahaminya juga, tetapi mereka hanya terus berjalan. Tapi saya tidak membiarkannya pergi, dan itu terus mengganggu saya.

Itu adalah unit bisnis yang disebut sindikasi, di mana mereka akan menghasilkan iklan, dan sebagai imbalannya mengatur jam tayang sebagai pengaturan barter. Saya merasa bahwa mereka tidak menyadari nilai sebenarnya sebagai imbalan, dan ternyata pendapatan yang mereka pesan benar-benar fiktif. Itu hanya semacam latihan pembukuan, dan ternyata itu penipuan $ 50 juta.

Segera setelah itu, Anda akhirnya mengelola tim. Apakah itu sulit di awal karier Anda?Saat Anda muda, Anda ingin berteman dengan orang-orang. Tetapi kepemimpinan bukanlah kontes popularitas. Ini tentang membuat beberapa keputusan sulit, mencoba memberikan nasihat dan mencoba membuat keputusan terbaik untuk tim Anda.

Apa yang Anda cari ketika Anda mulai bekerja untuk Frito-Lay?

Sebagai seorang akuntan, Anda tidak membuat keputusan – Anda tidak membawa ide bisnis dan bertanggung jawab atas hasilnya. Saya ingin memiliki hasilnya. Saya bekerja di Frito-Lay International, yang merupakan konglomerasi dari semua perusahaan makanan ringan ini di seluruh dunia. Masing-masing memiliki camilan sendiri, rasa dan merek sendiri, dan Frito berada di pesta akuisisi. Kami akan memperoleh merek di Inggris atau di Belanda atau di Cina atau di Rusia. Kami akan naik pesawat Frito-Lay pada hari Senin dan mengunjungi tiga, empat, lima negara di seluruh dunia, kembali pada Jumat malam di Dallas untuk akhir pekan, dan Senin berikutnya kami akan menabrak serangkaian negara lain. Saya berada di jalan 90 persen dari waktu.

Apakah Anda punya keluarga?

Aku melakukannya. Itu sulit. Pernikahan itu akhirnya bubar tak lama setelah periode itu. Itu sulit. Tapi dari sudut pandang bisnis, itu luar biasa. 

Bagaimana Anda berakhir di Delta?

Seorang teman menelepon saya dan mengatakan Delta memiliki celah sebagai pengendali perusahaan. Saya berkata, “Saya merasa seperti hidup di pesawat terbang, jadi mengapa tidak?” Lalu saya masuk ke dalam, dan menyadari itu jauh lebih rumit daripada yang bisa Anda hargai.

“Karyawan dapat merasa seperti mereka nomor, mereka biaya, mereka sarana untuk mencapai tujuan. Tapi tidak, mereka sendiri yang akhirnya. ”- Ed Bastian, Delta C.E.O.Dan industri penerbangan memiliki beberapa pasang surut yang dramatis saat itu.

Ya. 9/11 terjadi dan mengubah seluruh dunia kita. Saya berada di Atlanta dan menyaksikan pesawat kedua menabrak TV. Berada di bisnis penerbangan, pemikiran pertama Anda adalah keselamatan kru Anda dan tim Anda. Segera ada pemberhentian darat di seluruh dunia dalam perjalanan udara, dan kami harus segera menurunkan semua pesawat.

Di Atlanta, itu menakutkan. Kantor kami tepat di seberang lapangan terbang, dan hanya ada bunyi hening selama beberapa hari. Itu seperti pall yang duduk di atas bandara, kantor, semuanya. Kami melihat bisnis internasional turun hampir dalam semalam. Kami harus membiarkan 15.000 orang pergi dalam dua minggu karena kami tidak memiliki uang tunai masuk. Butuh waktu 10 tahun bagi kami untuk pulih dari itu.

Anda meninggalkan Delta untuk bekerja di firma manajemen gedung, tetapi kemudian Anda kembali ke Delta untuk menjadi kepala keuangan pada saat perusahaan tersebut benar-benar dalam kesulitan. Mengapa?

Saya ingin menyelamatkan perusahaan. Saya ingin lari ke api. Saya akhirnya mengambil potongan gaji 50 persen untuk kembali ke Delta, yang gila. Tetapi saya memiliki hasrat untuk ini, dan saya percaya kita bisa melakukan sesuatu yang hebat suatu hari, karena saya mencintai orang-orang di perusahaan.

Ketika saya kembali, hal pertama yang saya tanyakan adalah melihat saldo kas, dan mereka menunjukkan kepada saya proyeksi bahwa kami akan kehabisan uang tunai dalam waktu enam minggu. Tanpa uang tunai. Kemudian penyedia kartu kredit kami mulai memotong pembayaran kepada kami. Orang bisa mencium bau darah di air.

Apa yang Anda lakukan untuk mencoba membalikkan keadaan?

Anda harus memastikan bahwa karyawan Anda tahu bahwa mereka adalah aset terbaik mutlak yang Anda miliki. Ketika Anda melewati masa-masa sulit, karyawan dapat merasa seperti mereka nomor, mereka biaya, mereka sarana untuk mencapai tujuan. Tapi tidak, mereka sendiri yang akhirnya.

Tetapi bagaimana Anda bisa mengatakan itu ketika Anda memotong gaji mereka, memotong tunjangan mereka dan memotong pensiun mereka?

Ada banyak kemarahan. Pilot kami disatukan, tetapi kami dapat membuat kesepakatan. Mereka menyadari bahwa perusahaan berisiko benar-benar pergi. Dan yang kami lakukan hanyalah membawa semua karyawan masuk, beberapa ratus orang sekaligus, dan saya akan bangun dan berbicara selama satu setengah jam, menjelaskan bagaimana kami sampai di sini, ke mana perginya dan yang lainnya, dan maka kita akan melakukan tanya jawab. Tidak ada PowerPoint, tidak ada slide mewah yang besar. Hari ini, orang yang sama yang menerima pemotongan gaji 50 persen adalah orang-orang yang membuat kami kembali ke puncak. Orang yang persis sama.

Tapi apa yang sebenarnya Anda lakukan untuk mereka?

Di tengah proses kebangkrutan, kami tidak tahu di mana bagian bawahnya. Kami telah meminta pekerja kami untuk menerima pemotongan gaji setelah pemotongan gaji, dan tidak ada lagi yang tersisa untuk kami ambil. Tetapi kami berkata, “Jika hal ini berbalik, kami ingin Anda dibayar terlebih dahulu. Jadi kami katakan 15 persen dari keuntungan akan pergi ke Anda. Bukan tim manajemen, itu untuk Anda, karyawan kami. ”

Beberapa tahun setelah itu, kami menerima pembayaran bagi hasil sebesar $ 100 juta bagi karyawan. Sekarang, selama lima tahun berjalan, kami telah membayar lebih dari $ 1 miliar per tahun kepada karyawan kami dalam pembagian keuntungan. Kami mendapat banyak pertanyaan dari investor yang berpikir kami terlalu murah hati, bahwa kami tidak perlu memberikannya kepada karyawan kami, dan kami menolak untuk mengalah. Sangat sakral. Saya berbicara hampir secara spiritual tentang hal itu.

Setelah penembakan Parkland, siswa memprotes program diskon yang dimiliki Delta dengan National Rifle Association. Bagaimana situasi itu bermain dari sudut pandang Anda?

Reaksi pertama saya ketika saya mengetahui tentang diskon adalah, “Mengapa kita melakukan ini?” Dan kami membuat keputusan cepat bahwa ini bukan sesuatu yang memberikan nilai bagi perusahaan, dan kami hanya perlu menghilangkannya. Kami tertarik pada debat nasional ini tentang sesuatu yang benar-benar tidak signifikan dari sudut pandang finansial. Itu bukan anti-N.R.A. sikap atau sikap pro-pistol-kontrol.

Statehouse baru saja menyetujui menghilangkan pajak yang merupakan salah satu tarif pajak bahan bakar jet tertinggi di negara ini. Tapi kemudian N.R.A. mendatangi kami dengan keras, dan mengejar wakil-wakil negara, dan mereka memutuskan untuk tidak melanjutkan penghapusan pajak, yang akan menelan biaya $ 40 juta.

Di tengah-tengah semua ini Anda keluar dengan pernyataan yang berbunyi, “Nilai-nilai kami tidak untuk dijual.” Bagaimana itu terjadi?

Saya pergi ke tim komunikasi kami dan meminta mereka untuk menyusun pernyataan untuk saya. Apa yang kembali tadi bukan kata-kataku. Jadi saya membuangnya dan duduk dan menulis sendiri. Dan itu dari hati saya. Itu lebih dari keputusan bisnis bagi saya. Itu pribadi. Anda mencoba melepaskan emosi pribadi Anda dari bisnis Anda, tetapi ada titik di mana Anda tidak bisa lagi.

Leave a comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *