Dimulai dengan sentakan: Bagaimana New York Menjadi Kota Teknologi

Euan Robertson memulai pekerjaannya dengan tim pengembangan ekonomi Kota New York pada saat yang tidak menyenangkan. Itu adalah hari Senin, 15 September 2008, hari dimana Lehman Brothers mengajukan kebangkrutan dan memicu krisis keuangan.

Mr. Robertson berjalan melalui kantor terbuka City Hall yang luas ke meja konferensi, di mana ia berkumpul dengan para penasihat utama Walikota Michael R. Bloomberg.”Tidak ada yang tahu apa yang akan terjadi atau seberapa buruk itu,” kenang Mr. Robertson. “Tapi semua orang sepakat kita sebaiknya membuat rencana.”

Satu dekade kemudian, ada banyak bukti bahwa kota ini sedang dalam perjalanan untuk mencapai tujuan itu. Keputusan Amazon yang tiba-tiba minggu lalu untuk membatalkan rencananya untuk membangun kampus besar di Queens, di hadapan protes dari beberapa politisi lokal dan aktivis masyarakat, adalah sebuah kemunduran – tetapi tidak ada yang membalikkan pendakian teknologi di kota.

Amazon sudah mempekerjakan 5.000 pekerja di New York, dan kumpulan bakat kota adalah alasan utama, perusahaan mengatakan, bahwa mereka memilih New York pada bulan November. Pada bulan Desember, Google mengumumkan ekspansi besar-besaran yang dapat menggandakan tenaga kerja New York menjadi 14.000 selama dekade berikutnya, tanpa insentif pemerintah yang kaya yang terbukti menjadi penangkal petir untuk kesepakatan Amazon.

Saat ini, kota ini adalah rumah bagi ribuan perusahaan pemula, dan wilayah New York secara teratur menempati urutan kedua ke Wilayah Teluk dalam menarik modal ventura, yang merupakan sumber kehidupan ekonomi awal. Sektor teknologi kota telah menjadi mata air pekerjaan yang membayar rata-rata lebih dari $ 150.000, bagian utama dari ekonomi lokal.

Kisah pendakian teknologi di New York merentang hampir dua dekade. Itu adalah jalan bergelombang, dengan kemajuan baik oleh desain dan kebetulan. DoubleClick, yang selamat dari kecelakaan dot-com dan perintis periklanan digital, dan Google, yang bertaruh awal di kota itu, memainkan peran penting. Dan pemerintahan Bloomberg juga membuat langkah kebijakan yang cerdas.

kota sebagai tempat untuk bekerja dan hidup, sama seperti industri kota sedang mengalami transformasi digital, menurut wawancara dengan lebih dari dua lusin orang yang berkontribusi pada evolusi kota menjadi pusat teknologi. “Yang benar adalah, kami mendapat gelombang,” kata Seth Pinsky, presiden Perusahaan Pengembangan Ekonomi Kota New York dari 2008 hingga 2013.

Banyak pekerjaan teknologi kota tidak di perusahaan teknologi. Sebaliknya, mereka terikat dengan industri di mana kota telah lama diposisikan sebagai pemimpin dunia – seperti keuangan, periklanan dan media. Bisnis-bisnis itu menghadapi ancaman dari munculnya era digital, dan telah beradaptasi untuk bersaing, membantu merevitalisasi ekonomi kota dalam prosesnya. Ada dua kali lebih banyak pekerjaan teknologi di industri non-teknologi di New York daripada di perusahaan teknologi, menurut Emsi, sebuah perusahaan riset pasar tenaga kerja.

Proposal rahasia New York untuk Amazon, yang diberi nama kode Project Clancy, yang diisi dengan data terperinci tentang tenaga kerja kota dan pasar tenaga kerja, menunjuk pada perubahan. Amazon bertanya, misalnya, perusahaan mana yang memiliki lowongan pekerjaan paling banyak dalam pembelajaran mesin, keterampilan dasar kecerdasan buatan. Empat besar, menurut proposal, adalah JPMorgan Chase, Goldman Sachs, Citigroup dan KPMG. Terikat untuk tempat kelima adalah Amazon dan Google.

Pekerja teknologi yang terampil sekarang berdatangan ke New York dari mana-mana. Tetapi mesin pencari bakat lokal yang dicari para pejabat kota untuk memulai satu dekade lalu juga meningkat. Kampus sekolah pascasarjana Cornell Tech yang baru di Roosevelt Island, sebuah produk dari rencana pengembangan kota, memiliki 300 siswa, dengan rencana ekspansi untuk populasi siswa 2.000 selama dua dekade berikutnya. Dan kursus baru, bangunan dan lembaga penelitian sedang berlangsung di Columbia, New York University dan City University of New York.

Dan mereka terpikat oleh fasilitas perkotaan – museum, teater, opera, tari, klub jazz, galeri seni, bar dan restoran – yang menawarkan alternatif yang jelas untuk kehidupan di Silicon Valley pinggiran kota.

“Sumber daya utama dalam teknologi adalah orang-orang pintar,” kata Kevin Ryan, pengusaha teknologi lama. “Sektor teknologi New York berhasil terutama karena New York berhasil.”

Tech’s New York Past

Siapa pun yang merancang perangkat keras, menulis kode, atau menggunakan komputer atau smartphone saat ini berutang pada inovasi yang dikembangkan di kota metropolitan New York beberapa dekade yang lalu. Bahasa pemrograman pertama yang diadopsi secara luas, Fortran, diciptakan pada tahun 1957 oleh coders muda yang bekerja untuk IBM di sebuah kantor di East 56th Street. Istirahat musim dingin mereka adalah perkelahian bola salju di Central Park. Para peneliti di Bell Labs, yang terletak pertama di Manhattan dan kemudian di pinggiran New Jersey, menemukan transistor, sistem operasi Unix, dan bahasa pemrograman C dan C ++ – membangun blok komputasi modern.

Inovasi teknologi akhirnya bermigrasi ke luar New York. Pembuat komputer mini bermunculan di pinggiran kota Boston. Tetapi langkah yang lebih besar adalah ke arah barat, dimulai pada akhir 1960-an, ketika pertama kali bisnis semikonduktor dan kemudian industri komputer pribadi berakar di California Utara yang cerah.

Boom internet 1990-an membuka pintu bagi para pengusaha New York, terutama di bidang media baru, dengan usaha seperti Feed and Suck, majalah web populer. Start-up berkerumun di distrik Flatiron Manhattan, area yang dikenal sebagai Silicon Alley.

Ketika theGlobe.com, situs web media sosial awal, go public pada akhir 1998, sahamnya melonjak lebih dari 600 persen, sebuah rekor saat itu. TheGlobe.com, seperti banyak perusahaan baru di Silicon Alley dan Silicon Valley, runtuh ketika gelembung dot-com meledak beberapa tahun kemudian.

Di tengah kehancuran dot-com, ada taruhan pelawan di kota itu, tanpa disadari pada saat itu, oleh perusahaan pemula: Google. 

Bangkitnya Google 

Pada akhir musim panas 2000, Timothy Armstrong, pada usia 29, memenuhi syarat sebagai veteran internet. Mr. Armstrong membantu menciptakan atau menjadi manajer senior di serangkaian usaha, dan memiliki rekam jejak yang kuat dalam penjualan dan pemasaran internet ketika ia bertemu dengan Omid Kordestani, kepala penjualan di Google.

Perusahaan ingin memperluas, dan Tuan Kordestani mengatur pertemuan antara Tuan Armstrong dan para pendirinya, Larry Page dan Sergey Brin, di Lembah Silikon.

Pemikiran di Google, kenang Mr. Armstrong, sedikit lebih dari itu perusahaan menginginkan bisnis periklanan besar, dan New York adalah tempat di mana uang iklan berada. Dia menandatangani kontrak satu halaman tanpa jaminan.

“Idenya adalah, jika tidak berhasil, tidak ada salahnya, tidak busuk,” kata Mr. Armstrong.Dia menjadi karyawan Google pertama di New York, bekerja dari apartemennya di West 86th Street. Perusahaan itu belum berusia dua tahun, booming internet telah jambul, dan agensi iklan dan perusahaan produk konsumen skeptis tentang penawaran start-up – iklan teks yang terhubung ke hasil pencarian.

Mr. Armstrong ingin membeli mesin faks untuk menangani pesanan dan tagihan iklan. Mr. Page dan Mr. Brin mengatakan kepadanya bahwa mereka ingin melihat pesanan sebelum menyetujui pembelian.

“Begitulah orang-orang tidak yakin tentang iklan internet,” kenang Armstrong.Tetapi pesanan berangsur-angsur meningkat, menjadi landasan bisnis perusahaan yang sedang booming. Ekspansi tenaga kerja Google di New York mengikuti.

Pada tahun 2003, Craig Nevill-Manning, seorang ilmuwan komputer Google, ingin mendirikan pos teknik dan penelitian di New York. Para pemimpin perusahaan tidak memiliki harapan yang tinggi, dengan asumsi semua insinyur perangkat lunak terbaik berada di Lembah Silikon. Tetapi mereka mengatakan kepadanya bahwa dia dapat melanjutkan jika dia dapat menemukan bakat “layak Google” di New York – dan dia melakukannya, mempekerjakan 25 orang di tahun pertama.

Corinna Cortes, seorang peneliti di Bell Labs, adalah salah satu rekrutmen awal. Dia bergabung dengan Google untuk mulai membangun cabang penelitian di New York. Cortes tinggal di Desa Barat, memiliki dua anak kecil dan menyambut kesempatan untuk bekerja pada ilmu komputer terdepan di Google dan menjaga kehidupan kotanya. Dia menikmati teater dan opera di Lincoln Center, restoran di Greenwich Village dan Soho dan jalur lari di sepanjang Sungai Hudson dan di Central Park. Dia telah menyelesaikan Marathon Kota New York 14 kali dan mengendarai sepeda untuk bekerja.

“Tidak ada kemungkinan saya akan pergi ke Mountain View,” kata Ms. Cortes, yang sekarang memimpin sekitar 200 ilmuwan untuk Google Research di New York. “Aku tidak akan tinggal di pinggiran kota.”

Pada tahun 2006, Google, pada saat itu merupakan kesayangan Lembah Silikon, telah menetap di kota dengan cara besar, pindah ke sebuah bangunan Art Deco yang panjang di Chelsea. Dibutuhkan ruang, karena Google akan terus menambah tenaga kerjanya di New York, menjadi 7.000 hari ini, lebih dari setengahnya adalah staf teknis. Pada bulan Desember, perusahaan mengumumkan akan menghabiskan $ 1 miliar pada lebih banyak ruang kantor di pusat kota Manhattan.

Hubungan Google dengan ibukota bisnis periklanan nasional disemen pada 2007, ketika Google mengumumkan akan membeli DoubleClick seharga $ 3,1 miliar.

DoubleClick, perusahaan yang melayani iklan, pelacakan dan analisis internet yang dimulai di New York pada tahun 1996, memiliki teknologi yang baik, tetapi juga memiliki hubungan dekat dengan pengiklan merek, agen iklan, dan penerbit online. Pada puncaknya pada tahun 2000, perusahaan mencapai nilai pasar saham sebesar $ 12 miliar, bertahan setelah crash dot-com.

Pada 2005, DoubleClick diambil alih oleh perusahaan ekuitas swasta senilai $ 1,1 miliar, dan dua tahun kemudian, dengan peruntungannya membaik, Google membayar hampir tiga kali lipat.

“Itu adalah berlian asli dalam abu dari dot-com flameout,” kata Mr Armstrong, yang meninggalkan Google sebagai wakil presiden senior pada tahun 2009 untuk menjadi kepala eksekutif AOL.

“Ketika Google membeli DoubleClick, itu benar-benar lepas landas,” kata Randall Rothenberg, kepala eksekutif Biro Iklan Interaktif, sebuah asosiasi perdagangan. “Itu adalah titik perubahan untuk bisnis periklanan digital di New York.”‘Pengubah Game’

Pada awal 2009, dengan ekonomi kota yang terhuyung-huyung, sebuah tim kecil di pemerintahan Bloomberg memulai analisis ekstensif, yang diberi nama kode Game Changers. Tim mewawancarai ratusan eksekutif, pemodal ventura, pakar kota, dan pendidik. Ini mempelajari pertumbuhan ekonomi yang didorong teknologi di Lembah Silikon dan di cluster awal Israel di Haifa.

Disimpulkan bahwa New York membutuhkan lebih banyak keahlian teknik komputer. Kota ini adalah pemimpin dunia dalam bidang keuangan, media, periklanan, hukum dan konsultasi. Mengapa teknologi untuk industri itu tidak dibangun di sini? Pemerintahan Bloomberg menyebut kebijakan promosi-teknologi “ilmu terapan”.

“Itu mantra kami, apa yang kami anggap sebagai ragi untuk mengubah ekonomi,” kata Robert Steel, mantan wakil walikota untuk pembangunan ekonomi. “Dan ilmu terapan akan menjadi kunci untuk membuat dunia digital baru di sini daripada di tempat lain.”

Kota ini mendorong eksperimen ilmu terapan, termasuk inkubator pemula, acara jejaring dan program pelatihan dan magang, hampir semua kemitraan swasta-publik. Tetapi langkah tunggal terbesar dalam kampanye ilmu terapan kota adalah penciptaan sekolah pascasarjana baru yang berfokus pada teknologi dan inovasi kewirausahaan.

Mr. Bloomberg dan Mr. Steel menjalankan kompetisi kelas atas yang meliputi Columbia, New York University, dan Carnegie Mellon University. Namun, pada akhirnya, tawaran gabungan dari Cornell dan Institut Teknologi Israel-Israel menang.

Proposal Cornell Tech sepenuhnya merangkul prioritas pemerintahan Bloomberg untuk memadukan ilmu pengetahuan dan industri. Proyek mahasiswa pascasarjana di perusahaan lokal adalah andalan kurikulum.

“Di New York, orang didorong oleh masalah dunia nyata yang dapat diselesaikan dengan teknologi,” kata Daniel Huttenlocher, dekan Cornell Tech, yang juga bekerja di Lembah Silikon dan merupakan anggota dewan Amazon. “Di Silicon Valley, warisan jauh lebih banyak untuk membangun teknologi keren dan kemudian mencari tahu bagaimana itu bisa menghasilkan uang.”

Roda Gila Mulai Berputar

Di hub teknologi yang sehat, perusahaan baru melahirkan perusahaan baru. Itu telah menjadi pola di Lembah Silikon sejak awal pembuatan chip – pengungsi wirausaha muda dari Shockley Semiconductor Laboratory akan melanjutkan untuk mendirikan Fairchild Semiconductor dan kemudian Intel.

Tetapi di New York, siklus berbudi luhur reproduksi pemula telah dipercepat hanya dalam beberapa tahun terakhir. Butuh waktu, kata pengusaha dan investor, bagi komunitas teknologi di New York untuk membangun kisah sukses, jaringan manusia, dan kepercayaan diri yang menginspirasi pengambilan risiko berurutan.

DoubleClick, sekali lagi, adalah pelopor karena menjadi tempat pelatihan bagi para pengusaha New York. Yang paling menonjol adalah Kevin Ryan, mantan kepala eksekutif DoubleClick. Dia menjadi pendiri enam perusahaan, termasuk dua perusahaan e-commerce, Gilt Groupe dan Zola; situs berita bisnis online, Business Insider; dan perusahaan basis data, MongoDB.

Ryan, putra seorang manajer di Caterpillar, dibesarkan di Midwest dan di Eropa, ketika ayahnya ditempatkan di luar negeri. Dia mengambil jurusan ekonomi di Yale, memperoleh gelar M.B.A. di Insead di Perancis, bekerja di Wall Street dan membantu mengembangkan situs web Dilbert pada tahun 1995, sebagai manajer di E. W. Scripps, sebuah perusahaan media.

Tahun berikutnya, Mr. Ryan terjun ke industri internet yang sedang berkembang, bergabung dengan DoubleClick sebagai salah satu dari selusin karyawan pertama perusahaan, awalnya sebagai chief financial officer dan kemudian naik menjadi chief executive. Dia meninggalkan DoubleClick pada 2005, dua tahun sebelum Google membelinya.

“Saya datang ke New York karena itu adalah kota internasional,” kata Mr. Ryan. “Aku tetap di sini karena kupikir itu akan menjadi kota teknologi juga.”

Yang terakhir butuh waktu. Investor teknologi sering menyarankan dia akan lebih baik memulai bisnis di Lembah Silikon, terutama ketika dia dan dua alumni DoubleClick lainnya, Dwight Merriman dan Eliot Horowitz, mendirikan MongoDB pada tahun 2008. MongoDB, pembuat basis data, tumbuh lambat pada awalnya, tetapi telah terbukti untuk menjadi sukses komersial dan finansial. Sahamnya diperdagangkan sekitar $ 100 per saham, naik dari harga awal $ 24 ketika go public pada Oktober 2017. Sekarang harganya lebih dari $ 5 miliar.

Merangkul kegagalan sebagai laboratorium pembelajaran adalah fitur lain dari ekonomi awal yang dinamis. Pak Ryan melihat itu dari dekat dengan Gilt Groupe.

Gilt, sebuah situs e-commerce yang menawarkan barang-barang mewah dalam penjualan flash online, mengumpulkan banyak uang, tumbuh dengan cepat dan kemudian jatuh. Pada tahun 2016, Gilt dijual ke Hudson’s Bay, perusahaan induk Saks Fifth Avenue, dengan harga $ 250 juta, kurang dari dana yang diperoleh Gilt.

“Kami tidak pernah menemukan cara untuk membuat bisnis yang menguntungkan dari penjualan cepat – tidak ada yang punya,” kata Mr Ryan, pendiri Gilt. Tahun lalu, Gilt dijual ke Rue La La, situs e-commerce, untuk sebagian kecil dari harga yang dibayarkan Teluk Hudson.

Tetapi pada 2013, sekelompok alumni Gilt, termasuk Mr. Ryan, mengambil apa yang telah mereka pelajari dan memulai Zola, sebuah situs perencanaan pernikahan. Registri hadiah daring dan layanan lainnya telah digunakan oleh lebih dari setengah juta pasangan, dan perusahaan baru ini mengumpulkan $ 100 juta pada Mei lalu.

Gaji Zola meningkat tiga kali lipat dalam dua tahun terakhir, menjadi 155 orang, dan dua pertiganya adalah wanita. Ada tim dalam operasi, keuangan, pemasaran, merchandising, dan logistik di kantornya di Lower Manhattan. Namun kelompok tunggal terbesar, sekitar seperempat dari total, adalah staf teknik.

Untuk Zola, New York menawarkan akses ke bakat dan keahlian di industri mode, desain, dan ritel besar kota ini. Co-founder dan chief executive-nya, Shan-Lyn Ma, seorang Stanford M.B.A. dan mantan manajer produk di Yahoo, kagum dengan betapa banyak perubahan teknologi sejak dia pindah ke kota satu dekade lalu.

“Yang terbesar adalah banyaknya orang dan jumlah pengalaman yang dimiliki orang dalam teknologi sekarang,” kata Ma. “Sekarang, kamu hanya melangkah keluar ke jalan dan kamu mendengar diskusi produk teknologi sepanjang waktu.”            

Ditarik ke Kota

Ketika Maria Samuel lulus dari Institut Teknologi Georgia dengan gelar di bidang teknik industri dan sistem, ia direkrut oleh Apple dan Google. Dia telah mengkode sejak kelas sembilan dan telah bekerja dalam tujuh bahasa pemrograman. Sebagai magang di NASA di Houston, ia bekerja dengan tim yang merencanakan misi Mars.

Tetapi Ms. Samuel menerima tawaran dari Goldman Sachs, bergabung dengan bank investasi pada 2015.

Seorang manajer produk, ia bekerja dengan tim untuk mengembangkan perangkat lunak untuk analisis pasar, komunikasi klien dan perdagangan. Dia memandang pasar keuangan sebagai jendela menuju industri, pasar, dan perilaku. “Setiap hari, aku terus belajar,” katanya.

Setelah krisis keuangan, lulusan dengan keterampilan komputasi menjauhi Wall Street untuk Silicon Valley. Tapi itu tidak lagi terjadi, karena industri keuangan menarik bakat muda dan teknologi berpengalaman. Tahun lalu, misalnya, JPMorgan Chase memikat Apoorv Saxena, seorang senior A.I. manajer produk di Google, untuk memimpin A.I bank pengembangan produk, dan Manuela Veloso dari Universitas Carnegie Mellon untuk memimpin A.I. tim peneliti.

Bagi Nn. Samuel, 25, pekerjaan itu menarik, tetapi begitu juga penduduk setempat. New York adalah tempat di mana banyak temannya datang untuk memulai karier mereka. Dan Ms. Samuel, yang bernyanyi dalam paduan suara dan kelompok a cappella di perguruan tinggi, menggambarkan dirinya sebagai “geek besar Broadway.”

Bagi kebanyakan lulusan baru, krisis keuangan satu dekade lalu adalah kenangan yang jauh. Saat ini, bukan Wall Street tetapi perusahaan teknologi besar, seperti Facebook dan Google, yang sedang dikecam. Model bisnis mereka, berdasarkan pengumpulan data konsumen dan iklan bertarget, telah menempatkan mereka di pusat kekhawatiran global tentang privasi dan berita palsu.

Itu adalah kesempatan merekrut hari ini untuk R. Martin Chavez, mitra senior di Goldman Sachs, yang juga seorang ilmuwan komputer dengan gelar Ph.D. dari Stanford. Di acara perekrutan, pitch-nya mengatakan bahwa Google dan Facebook telah melakukan “hal-hal menakjubkan” dan dengan cepat menambahkan: “Jika Anda ingin bekerja di bidang periklanan, di situlah Anda harus pergi. Jika Anda ingin menggunakan matematika dan perangkat lunak untuk menyelesaikan masalah-masalah sulit bagi pemerintah, perusahaan dan institusi lain, Anda harus datang ke Goldman Sachs. ”

Ketika sektor teknologi New York tumbuh, para pembuat kebijakan dan eksekutif berharap untuk memperluas jangkauannya di luar Manhattan dan bagian-bagian yang makmur di Brooklyn. Fred Wilson, seorang investor dan pemodal ventura di New York selama lebih dari tiga dekade, melihat tanda peringatan dalam protes di Long Island City, Queens, atas berita bahwa Amazon telah berencana untuk pindah.

“Itu sebagian dari perasaan bahwa itu tidak akan membantu mereka, dan hanya menaikkan biaya mereka,” kata Mr. Wilson tentang masyarakat. “Untuk benar-benar menjadi sukses di New York, manfaat dari sektor teknologi harus meluas ke setiap wilayah dan setiap lingkungan.”

Deborah Estrin adalah ilmuwan komputer non-Cornell pertama yang bergabung dengan fakultas Teknologi Cornell pada 2012. Ms. Estrin berada di Universitas California, Los Angeles, dan tidak ingin pindah. Tapi dia membaca proposal Cornell Tech, dan penekanannya pada teknologi terapan bergema.

Estrin mengatakan bahwa keuntungan New York adalah konsentrasi orang-orang di industri lain yang mengerjakan masalah yang membutuhkan teknologi untuk menyelesaikannya.

“Jika Anda melakukan teknologi murni – chip superfast atau perangkat lunak sistem canggih – Silicon Valley masih menjadi tempatnya,” katanya. “Tapi ketika datang ke hal-hal lain, New York benar-benar memiliki kesempatan untuk menjadi tempat untuk menjadi.”

 

Leave a comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *