Ekonomi Virginia Weathers the Storm di Statehouse Its

Ketika politisi di seluruh negeri menuntut perubahan dalam kepemimpinan Virginia yang diperangi, para pemimpin bisnis sebagian besar berpegang teguh pada sela-sela.

Kelompok-kelompok bisnis terkemuka Virginia telah berhenti menyerukan pengunduran diri dari tiga pejabat terpilih teratas negara bagian, semua terlibat dalam skandal pribadi. Sebagian besar eksekutif perusahaan menghindari penimbangan sama sekali.

Dan tidak ada tanda-tanda bahwa kehebohan menakuti investasi: Amazon dilaporkan goyah dalam komitmennya untuk membuka kompleks bagi ribuan pekerja di New York, di mana raksasa internet itu menghadapi oposisi, tetapi tidak mengirim sinyal tentang mundur dari rencana ekspansi di Virginia Utara.

“Saya akan sangat terkejut melihat para pemimpin bisnis dan C.E.O. membebani proses pemakzulan atau panggilan untuk mengundurkan diri,” kata Aaron Chatterji, seorang profesor Universitas Duke yang telah mempelajari intervensi politik para eksekutif. “Ini lebih dilihat sebagai keputusan internal Virginia.”

Reaksi itu bertentangan dengan apa yang terjadi ketika North Carolina mengeluarkan undang-undang pada tahun 2016 yang secara luas dikritik sebagai diskriminasi terhadap orang-orang transgender. Dalam hal itu, perusahaan termasuk PayPal dan CoStar, sebuah perusahaan riset real estat, membatalkan proyek yang direncanakan di negara bagian, Asosiasi Atletik Collegiate Nasional menolak untuk mengadakan acara di sana, dan Asosiasi Nasional untuk Kemajuan Orang Kulit Berwarna dan kelompok lain menyelenggarakan boikot ekonomi .

Kelompok bisnis dan konsumen mengerahkan taktik serupa dalam beberapa tahun terakhir untuk melawan undang-undang “kebebasan beragama” di Indiana yang menurut para kritikus dapat digunakan untuk mendiskriminasi pasangan gay dan undang-undang Arizona yang menindak imigran yang tidak sah. Organisasi semacam itu juga berhasil mendorong Carolina Selatan untuk menghapus bendera Konfederasi dari tanah kantor pusatnya.

Namun, kasus-kasus itu melibatkan undang-undang atau kebijakan negara yang memengaruhi pelanggan dan karyawan perusahaan. Perjuangan Virginia melibatkan perilaku individu – meskipun perilaku tiga pejabat terpilih teratas. Gubernur Ralph Northam mengakui telah menggelapkan wajahnya dengan semir sepatu untuk meniru Michael Jackson pada 1980-an. Jaksa Agung Mark Herring mengatakan dia juga memakai wajah hitam sebagai mahasiswa. Dan Letnan Gubernur Justin Fairfax telah dituduh oleh dua wanita melakukan pelecehan seksual, tuduhan yang dia bantah.

Derrick Johnson, presiden N.A.A.C.P., mengatakan ada “perbedaan besar” antara masalah di Virginia dan yang ada di negara bagian lain. Dia telah meminta Bpk. Northam untuk mengundurkan diri, tetapi organisasi belum mendesak anggota untuk menghindari negara atau untuk menghukum bisnis yang berbasis di sana.

“Tindakan individu, responsnya harus akuntabilitas individu,” katanya. “Tindakan negara, respon di sana sebenarnya akuntabilitas negara.”

Tuan Johnson tidak akan mengesampingkan boikot di masa depan jika Tuan Northam tetap menjabat. Jika boikot seperti itu berkembang, atau jika bisnis di negara bagian mulai berjuang secara finansial, itu dapat meningkatkan tekanan pada Mr Northam dan Mr. Fairfax untuk mengundurkan diri, dan pada legislator untuk menghapusnya. Sebuah studi tahun 2017 menemukan bahwa politisi lokal lebih cenderung mendukung menghapus bendera Konfederasi dari ruang publik ketika masalah ini dibingkai sebagai masalah ekonomi.

Analis mengatakan ada sedikit alasan untuk mengharapkan kekacauan politik untuk menggagalkan ekonomi negara yang kuat. Virginia melewati resesi lebih baik daripada kebanyakan negara bagian, sebagian karena diuntungkan lebih dari tempat-tempat lain dari pengeluaran stimulus federal selama penurunan, dan sekarang menawarkan salah satu tingkat pengangguran terendah di negara ini, pada 2,8 persen pada Desember. Di beberapa pinggiran kota Washington di bagian utara negara bagian itu, tingkat pengangguran di bawah 2 persen.

Negara bagian ini memiliki peringkat obligasi triple-A, sejarah tanggung jawab fiskal dan reputasi jangka panjang untuk keramahan bisnis.

“Mereka telah melakukan pekerjaan yang sangat baik dalam mengelola urusan fiskal mereka, dan itu berlaku di kedua pemerintahan Demokrat dan Republik untuk sementara waktu sekarang,” kata Eric Kim, yang menganalisis keuangan negara untuk Fitch, lembaga pemeringkat obligasi.

Mr Kim mencatat bahwa kontroversi masa lalu yang melibatkan gubernur tidak mempengaruhi ekonomi negara atau peringkat obligasi. Missouri, misalnya, tidak menderita secara ekonomi ketika Eric Greitens menghadapi serangkaian skandal seks dan dana kampanye yang menyebabkan pengunduran dirinya. Bahkan keributan di North Carolina “tagihan kamar mandi,” meskipun biayanya bisnis, hanya berdampak ekonomi yang sederhana pada negara.

“Pemerintah negara bagian, bahkan jika ada kontroversi atau omset di tingkat tertinggi, mesin pemerintah negara bagian terus berfungsi,” kata Kim. “Pendapatan pajak terus masuk, dan negara-negara terus beroperasi.”

Benar saja, Mr Northam minggu lalu menandatangani undang-undang yang menjanjikan insentif pajak untuk Amazon untuk kampus yang direncanakan di negara bagian. Dia melakukannya secara pribadi, tanpa upacara publik dan kesempatan berfoto yang sering menyertai tindakan tersebut. Namun itu tetap merupakan tanda bahwa krisis kepemimpinan belum menggagalkan operasi dasar pemerintah negara bagian.

Tom Stringer, kepala pemilihan lokasi untuk perusahaan konsultan BDO, mengatakan bahwa dia tidak terkejut melihat kesepakatan Amazon masih bergerak maju, dan bahwa gejolak itu tidak mungkin menyebabkan perusahaan menghindari negara. Virginia, katanya, membatasi gubernur untuk masa jabatan empat tahun, yang berarti bisnis digunakan untuk pergantian di cabang eksekutif. Keputusan investasi didasarkan pada kerangka waktu yang lebih lama, katanya.

“Saya rasa ini tidak akan benar-benar berpengaruh,” kata Mr. Stringer. “Dari sudut pandang pengembangan bisnis, ini benar-benar tampak seperti anomali.”

Meski demikian, episode tersebut dapat memiliki implikasi jangka panjang. Virginia dalam beberapa tahun terakhir telah bekerja untuk melewati sejarahnya sebagai ibukota Konfederasi dan untuk mempromosikan tenaga kerjanya yang muda, berpendidikan dan beragam. Unjuk rasa nasionalis kulit putih yang mematikan di Charlottesville pada tahun 2017 adalah pengingat yang tidak disukai dari sejarah negara bagian. Kontroversi baru-baru ini adalah kemunduran lebih lanjut, kata Ravi Perry, ketua departemen ilmu politik di Virginia Commonwealth University.

“Semua drama ini mengalihkan perhatian dari beberapa jenis kesuksesan lain yang bisa kita tunjukkan,” kata Mr. Perry. “Selalu ada efek ekonomi ketika negara memiliki berita politik negatif yang bertahan lama.”

Gregory B. Fairchild, seorang profesor di sekolah bisnis Universitas Virginia, mengatakan bahwa kekerasan di Charlottesville dan pergolakan yang terjadi saat ini dapat membuat beberapa orang muda berhenti sejenak untuk pindah ke negara bagian. Secara teori, hal itu dapat memengaruhi keputusan perusahaan juga, terutama pada saat pengusaha berjuang untuk menemukan pekerja berbakat. Tetapi dia meragukan skandal itu akan memiliki efek terukur pada ekonomi Virginia.

“Jika seseorang benar-benar berpikir tentang pindah ke negara bagian Virginia, saya tidak yakin bahwa ini adalah hal yang menyebabkan mereka tidak bergerak,” kata Mr Fairchild.

Leave a comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *