Erik Olin Wright, 71, Meninggal; Sosiolog Marxis Dengan Pendekatan Pragmatis

Erik Olin Wright, seorang sosiolog Marxis yang membantu mengungkap kompleksitas kelas sosial dan ekonomi dan mengeksplorasi alternatif kapitalisme, termasuk penghasilan dasar universal, meninggal pada 23 Januari di Milwaukee. Dia berusia 71 tahun.

Istrinya, Marcia Wright, mengatakan penyebabnya adalah leukemia myeloid akut.Dr. Wright, yang merupakan profesor riset sosiologi terkemuka di Vilas di University of Wisconsin, menghabiskan seluruh karir mengajarnya di Madison, mulai tahun 1976.

Kehadirannya menarik bagi mahasiswa dan membantu departemen sosiologi universitas mempertahankan tempatnya selama beberapa dekade sebagai salah satu departemen utama di negara ini.

Sementara terbenam dalam aspek teoritis kelas sosial dan perubahan sosial, Dr. Wright juga menggali tantangan dunia nyata seperti kemiskinan, ketimpangan pendapatan, dan pengangguran. Tempatnya sering kali adalah Pusat Keadilan Sosial A. E. Havens, yang ia dirikan untuk membawa para sarjana tamu untuk membahas ide-ide progresif.

Dia menulis ratusan makalah penelitian dan menerbitkan 15 buku. Tanggal 16, “Bagaimana Menjadi Anti-Kapitalis untuk Abad ke-21,” akan diterbitkan tahun ini.

Bagian dari lingkaran intelektual yang membanggakan dirinya sebagai nonideologis – berbeda dari Marxis doktriner – ia percaya pada debat terbuka dan bukti empiris.

Salah satu buku yang paling ambisius adalah “Membayangkan Utopia Nyata” (2010), di mana ia menawarkan alternatif untuk kapitalisme. Dia memperjuangkan, misalnya, apa yang dikenal sebagai pendapatan dasar universal – pembayaran tunai otomatis dan berkala dari pemerintah kepada semua orang dewasa, terlepas dari kedudukan ekonomi mereka. Dia juga mempromosikan penganggaran partisipatif, di mana anggota masyarakat memutuskan bagaimana menghabiskan sebagian dari anggaran publik.

“Ide-idenya menangkap imajinasi audiens, intelektual dan aktivis di seluruh dunia, menjadikannya salah satu ilmuwan sosial kritis paling terkemuka di zaman kita,” Michael Burawoy, seorang teman dan sosiolog Marxis terkemuka di Universitas California, Berkeley, mengatakan dalam email.

“Dengan runtuhnya komunisme Soviet,” Dr. Burawoy menambahkan, “Wright menemukan kembali makna sosialisme dengan program penelitiannya menjadi ut utopia nyata.’Wright melihat utopia semacam itu di Wikipedia, yang bergantung pada editor yang tidak dibayar dan gratis. Dia menyamakannya dengan koperasi pekerja dan kepercayaan tanah masyarakat.

“Apa yang dibutuhkan adalah proposal yang sulit untuk meningkatkan institusi kita secara pragmatis,”tulisnya.

“Alih-alih memanjakan diri dalam mimpi utopis, kita harus mengakomodasi kenyataan praktis.” Minat utama Dr. Wright lainnya adalah struktur kelas, yang mengalami transformasi besar di abad ke-20 dengan perluasan kelas menengah.

“Dia mendorong para pemikir kiri serta ilmuwan sosial untuk berpikir dengan cara yang lebih bernuansa tentang kategori luas seperti ‘kelas,’” Gay W. Seidman, seorang sosiolog di Madison, mengatakan dalam sebuah email.

Wright mengemukakan, misalnya, bahwa banyak manajer berpartisipasi dalam mengendalikan kelas pekerja sementara secara bersamaan dikendalikan oleh pemilik kapitalis; dengan kata lain, para manajer ini pada dasarnya mengeksploitasi orang lain sementara juga dieksploitasi.

Ketidakjelasan ini mengarah pada teorinya tentang “lokasi kelas yang kontradiktif,” sekarang menjadi konsep inti dalam buku pelajaran sosiologi untuk memahami konflik kelas dan keberpihakan politik.

“Dia membawa teori eksploitasi Marxis, dengan mengakui kelas perantara antara kapitalis, pekerja dan wiraswasta,” kata Dr. Burawoy.

Dalam beberapa tahun terakhir, fokus Dr. Wright telah bergeser “ke demokratisasi ekonomi dan ke kelas yang berkuasa,” kata Mitchell Duneier, seorang mantan kolega Madison yang sekarang menjadi ketua departemen sosiologi Princeton.

Duneier, yang mewawancarai Dr. Wright pada bulan Desember untuk sebuah buku teks sosiologi, mengutipnya dengan mengatakan: “Jika saya menulis teks 50 halaman tentang cara berpikir tentang kelas di abad ke-21, saya akan mulai dengan mengatakan bahwa masalah kelas bukanlah masalah orang miskin, kelas pekerja atau kelas menengah. Ini adalah masalah kelas penguasa – kelas kapitalis yang sangat kaya sehingga mereka mampu menghancurkan dunia sebagai efek samping dari pengejaran keuntungan pribadi mereka. ”

Selain beasiswa, Dr. Wright juga suka mengajar, dan kuliahnya menarik banyak orang non-Marxis. Ketika dia menerima penghargaan mengajar universitas yang dibedakan pada tahun 1998, dia mengatakan ide terbaiknya berasal dari dialog dengan siswa.

“Beasiswa tetap menjadi gairah,” katanya, “tetapi mengajar adalah sukacita.”

Erik Olin Wright lahir pada 9 Februari 1947, di Berkeley, California. Ia dibesarkan di Lawrence, Kan., Tempat ayahnya, M. Erik Wright, dan ibunya, Beatrice Ann (Posner) Wright, adalah profesor psikologi di Universitas Kansas, meskipun pengangkatan ibunya ditunda beberapa tahun karena kebijakan anti-nepotisme.

Erik berencana untuk menghadiri University of Kansas dan, karena studi lanjutannya, akan masuk sebagai junior. Tetapi seorang teman keluarga memberinya aplikasi ke Harvard sebagai hadiah. Dia melamar dan dimasukkan dalam daftar tunggu. Sementara itu, ia memenangkan tempat pertama dalam matematika di Pameran Sains Nasional 1964 (sekarang disebut Intel International Science and Engineering Fair) dengan proyek pada strip Möbius.

Dia diterima di Harvard, menerima gelar sarjana dalam studi sosial pada tahun 1968 dan belajar sejarah selama dua tahun di Balliol College, Oxford. Dia bertemu Marcia Kahn di Harvard; mereka menikah pada tahun 1971.

Selain istrinya, Dr. Wright meninggalkan dua putri, Jennifer Wright Decker dan Rebecca Wright; seorang saudari, Colleen Rand; seorang saudara laki-laki, Woodring Wright; dan tiga cucu.

Selama Perang Vietnam, Dr. Wright menerima penundaan dari dinas militer untuk menghadiri sekolah pelatihan di Berkeley untuk para menteri Unitarian. Dia juga bekerja sebagai pendeta murid di Penjara Negara San Quentin.

Dia memperoleh gelar doktor dalam sosiologi pada tahun 1976 dari Berkeley dan segera direkrut oleh Wisconsin.

Berkeley mencoba untuk memikatnya kembali pada tahun 1987. Tetapi Madison bertekad untuk mempertahankannya dan berusaha untuk menegosiasikan sebuah paket yang “ia akan temukan sangat menarik,” menurut dua volume “Sejarah Sosiologi di Universitas Wisconsin-Madison, Russell Middleton” ( 2017).

Wright mengejutkan administrasi dengan mengatakan bahwa dia tidak tertarik membahas gaji, tulis Dr. Middleton. Alih-alih, katanya, yang diinginkan Dr. Wright adalah pusat sosiologi yang akan mendatangkan para sarjana progresif. Departemen setuju dan menciptakan Havens Center yang sekarang terkenal. Dan itu membuat Dr. Wright di Madison selama sisa kariernya.

 

Leave a comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *