Mengapa Orang Marah karena Pengembalian Pajak yang Rendah (tapi Mungkin Tidak Seharusnya)

Kedua hal ini benar: Kebanyakan orang Amerika menerima pemotongan pajak pada tahun 2018. Tetapi banyak yang akan melihat pengembalian pajak yang lebih kecil daripada yang biasanya ketika mereka mengajukan pengembalian 2018 mereka.

Membongkar kontradiksi yang tampak ini mengungkapkan banyak tentang psikologi dan politik pajak – dan memiliki implikasi besar bagi siapa saja yang ingin mereformasi cara pemerintah meningkatkan pendapatan.

Kami tidak selalu rasional dalam cara kami berpikir tentang uang.Undang-undang perpajakan yang ditandatangani oleh Presiden Trump pada akhir 2017 mengurangi rata-rata 2018 kewajiban pajak penghasilan federal rumah tangga rata-rata sekitar $ 1.600, menurut analisis oleh Pusat Kebijakan Pajak.

Untuk mencerminkan pajak yang lebih rendah itu, I.R.S. menerbitkan tabel-tabel baru untuk menentukan berapa banyak majikan harus menahan dari masing-masing gaji mereka dan mengirimnya ke pemerintah. Ini berarti kebanyakan orang segera melihat gaji yang lebih besar.

Tapi itu juga berarti bahwa selama tahun ini, pekerja membayar pajak lebih sedikit. Dalam dunia yang sempurna, pemotongan pajak yang lebih rendah dan yang lebih rendah akan setara satu sama lain, dan orang-orang yang mengajukan pajak mereka tidak akan lebih baik atau lebih buruk daripada sebelumnya dalam hal pengembalian uang mereka.

Namun dalam kenyataannya, tidak semua situasi pajak sama. Rinciannya berarti bahwa beberapa orang menerima manfaat lebih banyak dari perubahan daripada yang lain.

Pengembalian pajak rata-rata yang diajukan hingga pertengahan Februari turun 17 persen, atau lebih dari $ 500, dari periode yang sama tahun lalu, menurut I.R.S. data. (Pengarsip awal tidak selalu khas, sehingga jumlahnya kemungkinan akan berubah karena semakin banyak orang Amerika mengajukan.)

Namun, beberapa orang telah melihat pengurangan yang lebih besar dalam pengembalian uang mereka, atau mendapati bahwa mereka sekarang berutang kepada I.R.S. uang. Dan banyak dari orang-orang itu marah tentang hal ini, sebagaimana dibuktikan di Twitter dan dalam liputan berita.

Tetapi Economics 101 akan menyarankan bahwa perdagangan ini – mendapatkan uang lebih awal dan menerima pengembalian uang yang lebih kecil atau berutang uang kepada I.R.S. pada waktu pajak – adalah kesepakatan yang lebih baik.

Yang mana yang ingin Anda miliki: $ 50 tambahan dalam setiap gaji dua mingguan, atau pembayaran pengembalian $ 1.300 dalam satu jumlah sekaligus pada bulan April tahun berikutnya? Gagasan sederhana tentang nilai waktu uang – bahwa satu dolar hari ini lebih berharga daripada satu dolar besok – menyarankan Anda harus menginginkan gaji mingguan yang lebih tinggi.

Ketika Anda menahan lebih banyak pajak daripada pada akhirnya, Anda memberi pemerintah Amerika Serikat pinjaman tanpa bunga. Anda sebaiknya mengkalibrasi pemotongan Anda sehingga Anda tidak memiliki pengembalian uang, atau berutang sedikit ketika Anda mengisi formulir pajak Anda (meskipun Anda ingin menjaga kewajiban itu cukup rendah untuk menghindari hukuman I.R.S).

Tetapi seperti yang ditunjukkan oleh ketidakpuasan atas pengembalian uang yang lebih kecil, manusia yang sebenarnya – yang bertentangan dengan otomat rasional buku teks ekonomi – jangan melihatnya seperti itu.

“Pertanyaan yang membingungkan ekonom tradisional adalah mengapa orang menginginkan pengembalian uang ini,” kata Richard Thaler, seorang ekonom pemenang Nobel di Booth School of Business University of Chicago. “Mengapa mereka ingin memberikan pinjaman tanpa bunga kepada pemerintah? Jika mereka pergi keluar dan bertemu dengan seorang nonekonom, mereka akan menemukan bahwa orang-orang suka ”pengembalian uang.

Pada dasarnya, pemerintahan Trump memilih untuk mengatur meja pemotongan yang menciptakan titik bicara politik jangka pendek (gaji Anda naik!) Tetapi itu cenderung membuat orang kurang bahagia selama jangka menengah (pengembalian dana Anda menyusut!).

Istilah “ekonomi perilaku,” untuk studi dimensi psikologis tentang bagaimana orang membuat keputusan ekonomi, belum mulai digunakan ketika Amerika Serikat.

memperkenalkan pemotongan pajak selama Perang Dunia II. Tetapi pencipta sistem itu menunjukkan intuisi yang tajam tentang pelajaran ekonomi perilaku yang akan menjadi lebih formal beberapa dekade kemudian.

Pada saat itu, pemerintah perlu mengumpulkan banyak uang dengan cepat untuk upaya perang. Jika itu hanya meningkatkan tarif pajak dan mengharapkan semua orang untuk menulis cek pemerintah pada awal tahun berikutnya, akan ada kemarahan populer.

Tetapi dengan memaksa para pengusaha untuk memotong pajak dari setiap gaji sebagai pembayaran di muka, rasa sakit mengajukan pajak bisa dihilangkan. Ketika kebanyakan orang akhirnya menerima pengembalian uang dari pemerintah ketika mereka mengajukan pajak, itu menjadi kesempatan di mana mereka menerima sejumlah besar, suatu bentuk tabungan tanpa bunga yang dipaksakan.

Dalam bahasa ekonomi perilaku, ini mencerminkan “fungsi nilai teori prospek,” di mana menerima cek besar dari pemerintah pada waktu pajak sangat menyenangkan, dan menulis cek besar kepada pemerintah sangat menyakitkan. Tetapi pengurangan yang rendah untuk setiap gaji hampir tidak menyakitkan sama sekali.

Sebagai gubernur California pada akhir 1960-an, Ronald Reagan memahami hal ini, dan menolak memperkenalkan sistem pemotongan pajak pendapatan negara. “Pajak harus dirugikan,” katanya, dalam menentang proposal yang ia yakini akan membuat pembayaran pajak kurang terlihat – dan karenanya tidak terlalu menyakitkan.

Pandangannya adalah bahwa sentimen anti-pajak akan lebih kuat jika membayar pajak berarti secara aktif menulis cek kepada pemerintah setiap tahun. (Akhirnya, dalam krisis anggaran tahun 1971, ia mengalah.)

Jadi kemarahan orang-orang dihadapkan dengan pengembalian uang yang lebih kecil atau kewajiban pajak baru dapat terbukti merusak Presiden Trump dan Partai Republik di Kongres yang menghadapi pemilih tahun depan. Tetapi jika intuisi Reagan benar, seiring waktu hal itu dapat membuat para pemilih lebih memusuhi pajak – suatu kemenangan dalam jangka panjang bagi kaum konservatif anti-pajak.

 

 

Leave a comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *