Mengapa Wendy Menghadapi Protes Kampus (Ini Tentang Tomat)

Sebuah program yang dibuat oleh kelompok yang mengorganisir pekerja pertanian telah membujuk perusahaan seperti Walmart dan McDonald untuk membeli tomat mereka dari petani yang mengikuti standar kerja yang ketat. Tetapi ketidaksepakatan profil tinggi telah mengancam untuk menghentikan kemajuan upaya.

Sekarang kelompok itu, sebuah organisasi nirlaba yang disebut Koalisi Pekerja Immokalee, meningkatkan tekanan pada salah satu penahanan yang paling menonjol – Wendy’s – yang dipandang sebagai penghambat ekspansi.

Inisiatif pekerja Immokalee, yang disebut Program Pangan Adil, saat ini menguntungkan sekitar 35.000 buruh, terutama di Florida. Selama dekade terakhir, itu telah membantu mengubah industri tomat negara dari yang mana pencurian dan kekerasan upah merajalela menjadi industri dengan beberapa standar ketenagakerjaan tertinggi di pertanian Amerika.“Mereka telah berhasil secara terukur dalam menghilangkan perbudakan dan kekerasan seksual di zaman modern secara efektif, dan mengurangi pelecehan,” kata Susan L. Marquis, dekan Sekolah Pascasarjana Pardee RAND di Santa Monica, California, yang memiliki menulis buku tentang program ini. “Bayarannya jauh lebih tinggi untuk orang-orang ini.”

Tetapi hanya 20 hingga 25 persen tomat di Amerika Serikat yang dibeli dari petani yang ikut serta dalam program ini, menurut perkiraan penyelenggara.

Pada akhir 2014, beberapa tahun setelah program ini berjalan dan berjalan, Wendy telah berhenti membeli tomat musim dingin dari Florida dan mengimpor sebagian besar pasokan itu dari pertanian Meksiko, di mana kerja paksa dan penganiayaan fisik sering terjadi. Wendy mengatakan perubahan itu tidak terkait dengan Program Makanan yang Adil.

“Merek-merek yang lebih kecil melihat penolakan Wendy untuk bergabung dengan program dan membuat keputusan,” kata Gerardo Reyes Chavez, seorang mantan buruh tani yang merupakan pemimpin Koalisi Pekerja Immokalee. “Jika ini adalah bagaimana perusahaan besar berperilaku, maka itu adalah OK.”

Di bawah Program Makanan Adil, pembeli seperti Walmart dan McDonald setuju untuk membayar 1 hingga 4 sen lebih banyak per pon tomat. Para petani, pada gilirannya, setuju untuk membayar pekerja pertanian setidaknya upah minimum lokal, di mana premi menambahkan bonus, dan untuk memenuhi serangkaian standar tenaga kerja seperti menyediakan tempat teduh dan air untuk pekerja dan memastikan kebebasan dari pelecehan fisik dan seksual. Beberapa praktik diwajibkan oleh hukum tetapi dilanggar di banyak pertanian.

Heidi Schauer, juru bicara Wendy, mengatakan dalam sebuah email bahwa perusahaan meminta pemasok tomatnya untuk menyerahkan kepada pihak ketiga ulasan tentang hak asasi manusia dan praktik perburuhan mereka. Dia mengatakan rantai baru-baru ini berkomitmen untuk membeli semua tomatnya dari pertanian rumah kaca dalam ruangan, kebanyakan dari mereka di Amerika Serikat dan Kanada, yang “memperkuat komitmen kami untuk memperlakukan orang dengan hormat.”

Beberapa ahli mempertanyakan nilai ulasan seperti itu, yang seringkali dangkal, serta saran bahwa pertanian rumah kaca memberikan lingkungan kerja yang lebih manusiawi.”Peternakan rumah kaca dalam ruangan tidak secara inheren lebih baik dalam hal kondisi tenaga kerja,” kata Margaret Gray, seorang profesor ilmu politik di Universitas Adelphi yang telah mempelajari kondisi tenaga kerja pertanian.

Dalam beberapa minggu terakhir, aktivis yang berafiliasi dengan pekerja Immokalee telah meningkatkan tekanan di beberapa universitas agar Wendy menandatangani Program Makanan yang Adil.

Upaya meminjam strateginya dari kampanye yang aktivis mahasiswa terhubung ke pekerja Immokalee melawan Taco Bell. Selama hampir empat tahun, para pendukung di beberapa kampus membujuk para pejabat untuk melepas rantai dari kampus atau memblokirnya dari melakukan bisnis di sana di masa depan. Pada tahun 2005, perusahaan induk Taco Bell setuju untuk membeli tomatnya melalui program ini, menjadi perusahaan besar pertama yang mendaftar.

Seperti Taco Bell, Wendy berpotensi rentan terhadap protes di kampus-kampus. Sejumlah besar pelanggan Wendy berusia remaja dan 20-an, menurut Mark Kalinowski, seorang analis ekuitas industri.

Salah satu fokus terbaru kampanye melawan Wendy’s adalah University of Michigan, di mana, menurut sebuah pernyataan dari perusahaan pada akhir Januari, franchisee kampusnya telah memilih untuk tidak berusaha memperbarui sewa.

Kemudian Wendy mengatakan bahwa franchisee telah membuat keputusan beberapa tahun yang lalu. Tetapi pengumuman itu datang tepat sebelum Dewan Kota setempat dan pemerintah mahasiswa universitas mengeluarkan resolusi yang menganjurkan boikot terhadap Wendy.

Pekan lalu, Dewan Aldermen dari Carrboro, N.C., sebuah kota dekat Universitas North Carolina di Chapel Hill, mengeluarkan resolusi yang mendesak Wendy untuk bergabung dengan Program Makanan yang Adil. Dan walikota Gainesville, rumah bagi Universitas Florida, telah menempatkan resolusi serupa pada agenda pertemuan Komisi Kota minggu ini.

Dalam sebuah wawancara, walikota, Lauren Poe, mengatakan bahwa ia bermaksud resolusi sebagai cara mendukung pekerja pertanian, bukan menentang universitas, tetapi ia berharap sekolah akan melarang Wendy yang beroperasi di kampus sampai perusahaan bergabung dengan Program Makanan Adil .

Tindakan itu bertepatan dengan serangkaian demonstrasi yang diselenggarakan oleh Koalisi Pekerja Immokalee, yang anggotanya turun di universitas North Carolina, Michigan dan Florida dan Ohio State University minggu ini dan berikutnya.

Pada hari Selasa, sejumlah siswa dan pendukung lainnya berkumpul di depan sebuah gedung administrasi di University of North Carolina, di mana beberapa pembicara, termasuk aktivis hak asasi manusia Kerry Kennedy, memohon sekolah untuk mengusir Wendy dari kampus.

Para pejabat di University of North Carolina dan University of Florida mengatakan para Wendy di kampus mereka mendapatkan tomat mereka melalui perusahaan lain, Aramark, yang mengambil bagian dalam Program Pangan Adil.

Sementara Wendy adalah target langsung, ada perusahaan besar lainnya yang menolak tuntutan kelompok Immokalee, termasuk Costco dan jaringan toko bahan makanan Publix dan Kroger. Tak satu pun dari perusahaan-perusahaan itu menanggapi permintaan komentar, tetapi sebuah pernyataan di situs web Publix mengatakan bahwa rantai tersebut menganggap kampanye sebagai perselisihan perburuhan antara pemasok dan karyawannya dan bahwa “bukan tempat kami” untuk terlibat.

Kecuali jika lebih banyak perusahaan berkomitmen untuk membeli tomat melalui Program Makanan yang Adil, para petani yang belum bergabung akan terus memiliki pasar untuk produk-produk mereka dan mungkin tidak merasakan tekanan untuk meningkatkan standar tenaga kerja mereka.

“Saya yakin ada orang yang melihat kita semua yang mengikuti program dan melihatnya sebagai peluang untuk berbisnis dengan merek yang tidak ingin mendaftar,” kata Jon Esformes, kepala eksekutif Sunripe Certified Merek, yang menanam tomat di Florida, Georgia, dan Virginia.

Sunripe setuju untuk bergabung dengan program ini pada tahun 2010. Seperti petani lain dalam program ini, Sunripe harus memperlihatkan video kepada pekerja baru tentang hak-hak pekerja mereka dan membiarkan kelompok Immokalee memberikan sesi pendidikan untuk pekerja setidaknya sekali dalam satu musim. Pekerja didesak untuk melaporkan pelanggaran ke hotline 24 jam, yang dipantau oleh dewan independen yang menyelidiki pengaduan.

Dewan juga secara teratur mengaudit pertanian untuk kepatuhan. Auditor Food Fair mewawancarai setidaknya setengah dari pekerja di sebuah peternakan – seringkali ratusan dari mereka – yang jauh lebih banyak daripada yang biasa diwawancarai oleh auditor konvensional. Para penanam yang ditemukan telah melanggar kode etik program dapat kehilangan akses ke pembeli.

Taruhannya jauh melampaui tomat. Pada tahun-tahun mendatang, para pekerja Immokalee berharap untuk membawa model mereka ke berbagai tanaman di banyak negara bagian, di mana puluhan ribu pekerja masih rentan terhadap pelanggaran.

Tetapi untuk melakukannya secara efektif, kata James Brudney, seorang profesor hukum di Universitas Fordham yang telah mempelajari tenaga kerja pertanian, penting untuk menunjukkan kepada pembeli dan petani bahwa mereka tidak dapat menghindari mengambil bagian dalam jangka panjang.

 "Mereka ingin dapat menjelaskan bahwa ini adalah penetrasi pasar yang serius," kata Brudney.

 

Leave a comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *