Northern Virginia Menjaga 25.000 Pekerjaan Amazon, dan Ingin Anda Tahu Itu

WASHINGTON – Ketika Amazon membatalkan rencananya untuk membangun kampus perusahaan yang luas di New York City minggu ini, pejabat lebih dari 200 mil jauhnya di Virginia Utara memutuskan untuk membuat pernyataan.

Pesan mereka: Wilayah mereka memiliki aksi bersama, mereka jauh lebih siap, dan mereka bebas dari drama.

Komentar tersebut datang dari mereka yang berada di daerah yang telah mencap dirinya National Landing, gabungan dari lingkungan Arlington dan Alexandria yang merupakan pemenang lain dalam undian Amazon tahun lalu untuk memberikan kampus baru yang besar.

Tetapi setelah mendarat di Amazon, Pendaratan Nasional menghilang dari sorotan karena perhatian terfokus pada Kota New York. Di New York, pembuat undang-undang, aktivis progresif, dan pemimpin serikat pekerja mulai berselisih bahwa Amazon, salah satu perusahaan teknologi terbesar di dunia, tidak berhak menerima insentif pemerintah hampir $ 3 miliar untuk membuka kampus di sana.

Politisasi semakin memanas. Kemudian tibalah perpisahan Amazon dengan New York pada hari Kamis.

“Sejumlah politisi negara bagian dan lokal telah memperjelas bahwa mereka menentang kehadiran kami dan tidak akan bekerja dengan kami untuk membangun jenis hubungan yang diperlukan untuk maju,” kata Amazon tentang New York dalam sebuah pernyataan.Di Virginia Utara, para pejabat membuang-buang waktu. Dalam beberapa jam, Christian Dorsey, ketua Dewan Kabupaten Arlington, mengadakan panggilan dengan wartawan. “Saya tidak bisa berspekulasi apa yang salah” di New York, Mr. Dorsey berkata, “dan saya tidak terlalu peduli untuk memikirkannya.” Tetapi dia membahas bagaimana wilayahnya telah melakukan pekerjaan perencanaan yang lebih baik untuk Amazon, membujuk perusahaan untuk datang dan kemudian meluncurkan infrastruktur dan rencana pengembangan untuk memungkinkan kedatangannya.

“Ini menyoroti dinamika komunitas tertentu di suatu wilayah yang memiliki aksi bersama,” kata Dorsey. Dia menambahkan bahwa Amazon belum mengubah rencananya untuk membawa 25.000 pekerjaan ke National Landing pada tahun 2030, dengan potensi untuk meningkatkannya menjadi 38.000 karyawan nanti.

Monica Backmon, direktur eksekutif Otoritas Transportasi Virginia Utara, bahkan lebih langsung.

“Oh, ya, kami senang,” katanya. “Itu berbicara dengan kepastian bahwa kita tahu apa yang kita lakukan dan menempatkan banyak perencanaan dan upaya sejak awal.”

Sejak awal, para pejabat Virginia mengatakan, persiapan mereka berbeda tajam dari kota-kota lain yang berlaku di Amazon. Penduduk dan yang lainnya pada umumnya menyambut, berbeda dengan pukulan keras protes di New York.

Selama bertahun-tahun, wilayah tersebut telah merencanakan dan melakukan perbaikan pada jalan, kereta bawah tanah, kereta api dan jalur sepeda untuk mengakomodasi perusahaan besar seperti Amazon, kata Backmon.

Sebuah dewan pimpinan legislatif negara bagian dua partai yang meninjau kesepakatan insentif besar memiliki banyak jam diskusi di Amazon sebelum kesepakatan dicapai untuk kampus baru, kata Stephen Moret, yang menjalankan Virginia Economic Development Partnership.

“Fakta bahwa kelompok itu ada dan sangat terlibat secara berkala selama 14 bulan adalah kontributor utama untuk seberapa baik hal-hal telah bergulir di tingkat negara bagian,” kata Mr Moret dalam sebuah wawancara baru-baru ini. Dia mengatakan pejabat Arlington dan Alexandria telah diberitahu tentang Amazon dalam sesi tertutup beberapa kali juga.

Akhir bulan lalu, badan legislatif Virginia dengan luar biasa mengesahkan paket insentif $ 750 juta untuk Amazon, yang ditandatangani gubernur menjadi undang-undang. Ini memberi Amazon $ 550 juta dalam bentuk hibah untuk 25.000 pekerjaan pertama yang dibuatnya, dan $ 200 juta lebih untuk menciptakan 12.850 pekerjaan tambahan di tahun-tahun berikutnya.

Pejabat di Nashville, yang mendaratkan proyek pengembangan yang lebih kecil dari Amazon, dengan sekitar 5.000 pekerjaan, juga menarik perbedaan antara pendekatan mereka dan New York. Kota dan Tennessee menawarkan insentif pajak gabungan senilai $ 102 juta, jauh lebih sedikit per pekerjaan daripada janji bernilai miliaran dolar New York. Dan tawaran Nashville tidak datang dengan beberapa fasilitas menarik yang dimiliki New York.

“Kami tidak memiliki helipad,” kata Thomas Mulgrew, sekretaris pers untuk Walikota David Briley, merujuk pada janji New York untuk membantu Amazon mengamankan akses ke fasilitas pendaratan helikopter di dekat kampus Queens yang direncanakan. “Saya membaca itu dan berpikir, ‘Oof, itu akan menjadi yang sulit.'”

Pengkritik Amazon dan strategi ekspansi merayakan penarikan perusahaan dari New York sebagai kemenangan dan mengatakan mereka berani untuk mengalihkan pandangan mereka di Virginia Utara dan Nashville.

“Jangan datang ke kota-kota kita dengan harapan mengabaikan proses demokrasi dan menimbun sumber daya yang sangat dibutuhkan masyarakat kita,” Local Progress, sebuah organisasi pejabat setempat, mengatakan dalam sebuah pernyataan.

Stand Up Nashville, sebuah kelompok aktivis yang telah mengkritik proyek Amazon, dan kelompok-kelompok lain telah bekerja selama berbulan-bulan untuk menggalang oposisi terhadap kesepakatan dan untuk mendorong lebih banyak keterlibatan masyarakat dalam proses tersebut. Berita dari New York minggu ini menyuntikkan energi baru ke dalam gerakan – dan kemungkinan akan meningkatkan kehadiran di forum publik kelompok sudah merencanakan untuk Jumat malam.

“Sejak pengumuman kemarin, acara baru saja meledak,” kata Anne Barnett, seorang co-chairwoman Stand Up Nashville. “Ada lebih banyak minat sekarang daripada sebelumnya.”Para pejabat Virginia Utara mengatakan mereka mengakui bahwa mungkin ada protes serupa di daerah mereka. Tetapi mereka mengatakan hubungan mereka dengan Amazon kuat.

“Mereka benar-benar pialang yang jujur,” kata Dorsey dari Dewan Kabupaten Arlington. “Kami merasa senang dengan hubungan mereka sejauh ini.”

Amazon tidak segera membalas telepon untuk komentar.

 

Leave a comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *