Pembagian Ekonomi Terbesar Bukan Regional. Mereka Lokal. (Just Ask Parents.)

Ketidaksetaraan regional sering dikutip untuk menjelaskan setiap tantangan yang dihadapi Amerika Serikat: konflik politik, pengangguran, overdosis narkoba, bahkan penurunan pernikahan.

Kearifan konvensional menyatakan bahwa daerah-daerah berbeda secara ekonomi dengan cara yang drastis, dan banyak yang mengkhawatirkan bahwa semakin sedikit orang yang pindah dari kota kecil ke kota yang makmur.

Penelitian menegaskan bahwa pekerja sebenarnya lebih produktif di daerah metropolitan yang padat penduduk. Tetapi merupakan kesalahan untuk berpikir bahwa perpecahan regional adalah sumber masalah ekonomi inti bangsa.

Dalam hal-hal penting, negara lebih mirip sekarang daripada sebelumnya. Di tempat-tempat selain daerah metropolitan besar, penelitian menunjukkan lebih mudah bagi orang tua untuk memberikan kesempatan kepada anak-anak untuk menjadi orang dewasa yang berpenghasilan lebih tinggi karena biaya hidup di lingkungan yang berkualitas tinggi biasanya lebih rendah. Selain itu, orang yang tinggal di kota kecil cenderung menilai kualitas komunitas mereka lebih tinggi daripada penduduk di wilayah metropolitan besar.

Mengalahkan perbedaan regional 

Bahkan ketika ketimpangan pendapatan individu telah melonjak ke tingkat yang tidak terlihat sejak 1920-an, ketimpangan tingkat negara bagian – membandingkan, katakanlah, Alabama dengan Iowa – telah merosot relatif terhadap awal abad ke-20 dan tetap rendah, menurut I.R.S. catatan yang dikumpulkan oleh para ekonom untuk Basis Data Ketimpangan Dunia. Kisahnya serupa di tingkat kabupaten dan metropolitan, dengan sedikit perubahan sejak 1980.

Jelas dari data sensus bahwa ketimpangan regional berkontribusi sangat kecil terhadap ketimpangan total. Di negara bagian atau wilayah metropolitan yang sama, ketimpangan saat ini besar dan ekstrem, sebagian karena efek berkelanjutan dari diskriminasi rasial. Tetapi di semua tempat ini, kesenjangan relatif ringan. Dengan kata lain, perbedaan antara orang-orang di kota seperti Los Angeles jauh lebih tajam daripada perbedaan antara penduduk California dan penduduk Mississippi.

Perbedaan pendapatan antara kelompok umur, kelompok pendidikan dan khususnya pekerjaan jauh lebih berarti daripada perbedaan antara negara bagian atau wilayah metropolitan.

Kabupaten juga menjadi lebih mirip dalam kesempatan yang mereka berikan kepada anak-anak untuk maju dalam kehidupan. Wilayah dengan mobilitas ke atas terendah untuk anak-anak yang lahir pada tahun 1980 – diukur dengan pendapatan pada usia 26 tahun untuk anak-anak yang dibesarkan dalam keluarga berpenghasilan rendah – memiliki peningkatan mobilitas terbesar selama delapan tahun ke depan, sebagaimana tercermin dari bagaimana anak-anak yang lahir pada tahun 1988 berperan sebagai orang dewasa.

Baik di tempat besar atau kecil, anak-anak yang dibesarkan dalam keluarga berpenghasilan rendah menghadapi peluang yang sama untuk maju secara ekonomi. Faktanya, mereka yang berada di tempat yang lebih kecil telah mengalami sedikit peningkatan dalam peluang relatif terhadap anak-anak yang dibesarkan di daerah metro besar.

Di wilayah metropolitan besar dan kecil, rata-rata anak yang tumbuh pada persentil ke-25 dari pendapatan keluarga di luar wilayah metro besar mencapai persentil ke-45 pendapatan pada usia 26. Hasil ini berasal dari I.R.S. data yang disiapkan oleh proyek Peluang Wawasan Raj Chetty dan Nathaniel Hendren.

Lingkungan anak menjelaskan sebagian besar variasi geografis dalam mobilitas ke atas, daripada daerah metropolitan atau kabupaten mana. Ini adalah kesimpulan dari para ekonom Harvard dan Biro Sensus di belakang Proyek Peluang Wawasan, yang penelitiannya diliput oleh The Upshot.

Tepatnya, para peneliti menemukan bahwa 68 persen perbedaan geografis dalam peringkat pendapatan anak-anak yang dibesarkan pada persentil ke-25 dapat dijelaskan dalam zona komuter. Perbedaan lingkungan menyumbang 54 persen dari total variasi.

Sebagian besar efek lingkungan dijelaskan oleh zona absensi sekolah tempat anak-anak tumbuh besar, menunjukkan bahwa orang tua dapat membeli mobilitas ke atas untuk anak-anak mereka sebagian melalui pasar perumahan.

Dampak tinggi biaya perumahan 

Implikasinya adalah bahwa anak-anak jauh lebih baik – setidaknya dalam hal pendapatan mereka sebagai orang dewasa – tumbuh di lingkungan yang disebut baik di daerah berpenduduk kurang daripada tumbuh di lingkungan yang berjuang di kota superstar seperti New York atau Los Angeles.

Tapi itu bukan satu-satunya hal yang mengejutkan tentang metro yang tidak dianggap sebagai kota superstar. Di tempat-tempat yang lebih kecil, biayanya juga jauh lebih murah untuk tinggal di lingkungan yang bergerak naik. Mampu untuk hidup di lingkungan yang baik hari ini adalah peregangan tetapi mungkin untuk ibu tunggal. Di kota-kota besar, sepertinya tidak mungkin.

Selain keuntungan ekonomi yang jelas dari membayar lebih sedikit untuk tingkat kesempatan yang sama untuk anak – dan mendapatkan akses ke sekolah berkualitas tinggi – mengurangi tekanan ekonomi pada orang tua dapat mendorong mereka untuk bekerja lebih sedikit jam dan menyediakan lebih banyak waktu untuk perawatan anak.

Kita juga tahu bahwa pengukuran kesehatan sosial cenderung lebih tinggi di tempat-tempat yang bukan bagian dari wilayah metropolitan besar, menggunakan data dari Proyek Modal Sosial, yang terlihat pada hal-hal seperti persentase anak yang dilahirkan oleh wanita yang sudah menikah; keamanan dari kejahatan kekerasan; tingkat partisipasi pemilih dan Biro Sensus; dan pemberian amal.

Demikian pula, orang-orang di komunitas yang lebih kecil lebih cenderung menjadi sukarelawan, menurut data yang dikumpulkan selama beberapa tahun dari suplemen sukarelawan ke Survei Penduduk Saat Ini. Ada juga pemisahan rasial yang lebih sedikit: Kaum minoritas lebih mungkin memiliki tetangga kulit putih.

Faktor-faktor ini dapat menjelaskan mengapa penelitian Gallup menemukan bahwa orang-orang di luar wilayah metropolitan besar cenderung menilai kualitas masyarakat lebih tinggi. Indeks Kesejahteraan Komunitas Gallup-Sharecare menggabungkan tujuh item survei, menanyakan tingkat persetujuan responden dengan pernyataan seperti “Kota atau area tempat tinggal saya adalah tempat yang sempurna bagi saya” dan “Saya selalu merasa aman dan terjamin” dan “Rumah itu” atau apartemen tempat tinggal saya sangat ideal untuk saya dan keluarga saya. ”

Respons terhadap item-item ini secara signifikan lebih menguntungkan ketika orang-orang tinggal di lingkungan dengan mobilitas ke atas yang lebih tinggi, menggunakan data dari 324.927 responden yang disurvei oleh Gallup dari 2015 hingga 2016 dan menggabungkannya dengan database Opportunity Insights. Orang-orang yang tinggal di daerah berpenduduk kurang atau daerah metro juga mendapat skor lebih tinggi pada indeks. Ini konsisten dengan data survei baru dari American Enterprise Institute, yang menunjukkan bahwa orang yang tinggal di kota besar paling tidak puas dengan komunitas mereka.

Di sisi lain, di area metropolitan yang lebih besar, data Gallup menunjukkan bahwa orang lebih cenderung setuju dengan pernyataan “Saya bisa menggunakan kekuatan saya untuk melakukan apa yang saya lakukan terbaik setiap hari.” Ini menunjukkan keterlibatan yang lebih tinggi dengan pekerjaan. 

Produktivitas orang tua 

Kota-kota Superstar umumnya merupakan tempat yang sangat baik untuk mencapai karir yang memuaskan dan bergaji tinggi dengan menerapkan keahlian khusus.

Tetapi seperti halnya pekerja dapat lebih produktif dalam pekerjaan mereka di kota-kota besar, orang tua dapat lebih produktif dalam kehidupan keluarga di tempat-tempat yang lebih kecil. Untuk orang tua, melalui akses yang lebih murah ke lingkungan berkualitas tinggi dan modal sosial, jaringan kepercayaan dan kerja sama yang sering membuat tempat bekerja. Atribut-atribut ini dimengerti, dan mereka membantu menjelaskan mengapa semua orang tidak hanya pindah ke area metropolitan utama terdekat untuk mencari prospek karir yang lebih baik.

Mungkin sulit untuk menghilangkan pandangan umum bahwa perbedaan besar ekonomi Amerika adalah antara daerah metropolitan yang besar dan sukses dan kota-kota tertinggal dan kabupaten pedesaan yang sangat mendukung Presiden Trump. Daerah berpenduduk kurang pasti memiliki masalah mereka. Kematian lebih tinggi dan pendidikan lebih rendah; beberapa telah melihat kehilangan pekerjaan yang besar.

Tetapi setiap pembuat kebijakan yang berusaha mengatasi masalah paling signifikan di negara itu akan dengan cepat menemukan bahwa bagian terbesar di Amerika bukanlah wilayah. Mereka tetap berada dalam area metropolitan – melintasi lingkungan dan yurisdiksi lokal.

 

Leave a comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *