Pemimpin India Dituduh Menyembunyikan Data Pengangguran Sebelum Memilih

NEW DELHI – Ketika para pemilih menyapu Perdana Menteri Narendra Modi ke tampuk kekuasaan lima tahun lalu, itu bukan bagian kecil karena sumpahnya untuk menciptakan jutaan lapangan kerja dan menggiring India ke era kemakmuran.

Tapi sekarang, hanya beberapa bulan sebelum pemilihan umum berikutnya, Mr Modi menghadapi tantangan yang berpotensi menyulitkan pada janji-janji pekerjaan yang mungkin sebagian dari buatannya sendiri.

Pemerintahnya pada hari Kamis dituduh menekan laporan resmi tentang tingkat pengangguran nasional yang tampaknya menunjukkan telah mencapai level tertinggi 45 tahun pada 2017.

Standar Bisnis, sebuah surat kabar keuangan India yang disegani, menerbitkan bocoran temuan dari laporan pengangguran, yang didasarkan pada survei dan diproduksi oleh National Sample Survey Office, sebuah badan pemerintah.

Ada harapan bahwa laporan itu akan dirilis pada bulan Desember. Dua komisioner yang bertanggung jawab untuk meninjau data dalam laporan, yang telah menganjurkan untuk merilisnya, mengundurkan diri sebagai protes minggu ini.

Para pejabat di pemerintahan Mr Modi bergegas pada hari Kamis untuk menumpulkan dampak apa yang sama dengan menyembunyikan informasi yang mendiskreditkan inti dari catatan ekonominya. Ketua NITI Aayog, sebuah organisasi penelitian pemerintah, mengatakan laporan pengangguran masih dalam bentuk draft, belum siap untuk disebarluaskan dan akan dirilis pada bulan Maret. Respons tersebut meningkatkan kemungkinan bahwa data dapat direvisi.

Tetapi para ekonom mengatakan temuan itu, jika diverifikasi, merupakan masalah bagi Mr Modi, perdana menteri yang dinamis yang popularitasnya selalu bertumpu pada nasionalisme Hindu-nya dan berjanji untuk menjadikan India sebagai kekuatan ekonomi yang menyaingi China.

Sementara tingkat pengangguran 2017 yang bocor, 6,1 persen, mungkin tidak terdengar begitu suram, kira-kira tiga kali lipat tingkat lima tahun sebelumnya, terakhir kali survei nasional yang sebanding dilakukan. Dan dengan populasi angkatan kerja India sekitar 500 juta, yang berarti 30 juta orang yang tidak dapat menemukan pekerjaan – termasuk banyak dari 10 juta hingga 12 juta anak muda yang membanjiri pasar tenaga kerja setiap tahun.

Angka ini juga mengecilkan gambaran yang sebenarnya, sebagian karena cara India menghitung jumlah yang dipekerjakan. Orang-orang yang bekerja secara tidak teratur – beberapa bulan aktif, beberapa bulan libur – dianggap dipekerjakan kecuali mereka menganggur selama sebagian besar tahun ini.

“Orang miskin tidak bisa terlalu lama menganggur; setelah beberapa saat, mereka biasanya akan mengambil pekerjaan apa pun yang bisa mereka dapatkan, “kata Himanshu, seorang profesor ekonomi di Universitas Jawaharlal Nehru di New Delhi yang hanya menggunakan satu nama. “Itu sebabnya 6 persen adalah angka yang sangat serius.”

Laporan ini adalah pandangan komprehensif pada konsekuensi pekerjaan dari dua perubahan ekonomi yang mengganggu yang diterapkan oleh Modi dalam beberapa tahun terakhir.

Pertama adalah keputusannya yang tiba-tiba pada bulan November 2016 untuk menghilangkan sebagian besar mata uang tunai negara yang beredar. Keputusan itu, yang dikenal sebagai demonetisasi, dimaksudkan untuk menindak transaksi-transaksi tunai terlarang, tetapi perubahannya begitu tergesa-gesa dan sibuk sehingga menciptakan kekurangan akut dan menimbulkan kerusakan besar pada petak besar ekonomi India.

Kemudian pada bulan Juli 2017, Mr Modi menerapkan kode pajak tunggal baru, Pajak Barang dan Jasa, yang dikenal sebagai G.S.T., tetapi penegakan perubahan sangat tidak terorganisir sehingga para ekonom mengatakan itu melumpuhkan banyak bisnis kecil.

Laporan pengangguran yang bocor, jika dikonfirmasi, memotong premis dasar kampanye Mr Modi 2014: menciptakan lapangan kerja bagi tenaga kerja muda yang besar dan muda di negara itu. Orang-orang di bawah usia 35 mewakili kira-kira dua pertiga dari populasi 1,35 miliar, dan, menurut pemikiran, mereka akan memperoleh dan membelanjakan, memperluas dan mempercepat pertumbuhan ekonomi. Efeknya akan membantu menarik jutaan orang keluar dari kemiskinan.

Politisi oposisi mengambil laporan yang bocor itu sebagai bukti bahwa Mr Modi dan Partai Bharatiya Janata yang berkuasa bertanggung jawab atas tingkat pengangguran terburuk sejak 1972-73, ketika negara itu bergolak karena perang dengan Pakistan dan akibat guncangan pasar minyak global.

“Pekerjaan NoMo!” Rahul Gandhi, pemimpin Kongres Nasional India, sebuah partai oposisi, menulis di Twitter, menambahkan bahwa “kartu laporan penciptaan lapangan kerja yang bocor mengungkapkan Bencana Nasional.”

Laporan yang bocor itu menambah tanda-tanda baru lain tentang tekanan pekerjaan di India, termasuk data dari Organisasi Semua Produsen India pada bulan Desember yang mengatakan 3,5 juta pekerjaan telah hilang sejak 2016.

Sebuah studi yang jauh lebih mengerikan, dirilis 9 Januari oleh Pusat Pemantauan Ekonomi India, sebuah perusahaan informasi bisnis di Mumbai, mengatakan 11 juta pekerjaan hilang pada 2018 saja

Mahesh Vyas, direktur pelaksana perusahaan, mengaitkan sebagian besar risiko tersebut dengan “efek gabungan dari demonetisasi dan G.S.T.”

Laporan yang bocor itu datang dengan latar belakang persiapan untuk pemilihan nasional yang kemungkinan akan diadakan awal Mei.

Sementara Mr Modi pernah tampak tak terkalahkan, jajak pendapat baru-baru ini menunjukkan dia menuju ke perlombaan yang lebih kompetitif. Berita buruk tentang angka ketenagakerjaan dapat merusak prospeknya.

Ketenagakerjaan diharapkan menjadi masalah terpenting bagi pemilih tahun ini, sebuah jajak pendapat Times Now-VMR yang baru telah ditemukan.

Ekonom mengatakan tidak adil untuk menyalahkan pemerintah Mr Modi sepenuhnya untuk tren pengangguran India, yang mendahului naik ke kekuasaan. Kurang investasi di ekonomi pedesaan, kekeringan bencana dan perjuangan di bidang manufaktur India juga berkontribusi.

“Penumpukan ini telah berlangsung selama bertahun-tahun,” kata Mr. Himanshu. “Sebenarnya, Modi datang dengan janji memberikan pekerjaan. Tapi situasinya telah menjadi lebih buruk di zamannya. ”

Sementara Mr Gandhi, keturunan dari dinasti politik yang panjang, telah memalu pemerintah India atas catatannya tentang pekerjaan, menteri Mr Modi dengan cepat untuk mempertahankan perdana menteri setelah laporan pekerjaan bocor.

“Survei ini sebagian besar berfokus pada sektor terorganisir,” kata Raj Kumar Singh, menteri energi, kepada penyiar independen NDTV. “Ekonomi kita tumbuh pada tingkat yang belum pernah terjadi sebelumnya. Ekonomi itu tidak dapat tumbuh tanpa aktivitas ekonomi benar-benar terjadi. ‘

Ekonomi India telah tumbuh pada tingkat tahunan sekitar 7 persen selama beberapa tahun, di antara yang tercepat di antara semua ekonomi utama.

Menurut polling Times Now-VMR, Mr Modi tetap menjadi pemimpin paling tepercaya di negara ini. Ketika ditanya siapa yang memiliki rencana yang lebih baik untuk India, 44,4 persen responden memilih Tn. Modi, dibandingkan dengan 29,9 persen untuk Tn. Gandhi.

Pemerintah sebelumnya, yang dipimpin oleh partai Mr Gandhi, juga tidak nyaman merilis angka pengangguran, yang selalu menjadi masalah politik yang rumit. Tetap saja, kata Mr Himanshu, ekonom, Mr Modi dan para pembantunya tampak lebih sensitif tentang mereka.”Mereka berusaha mengendalikan sistem statistik, dan pemerintah jelas khawatir dengan datanya,” katanya.

 

Leave a comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *