Pengusaha Tiongkok Waspadai Masa Depannya

Chen Tianyong, pengembang real estat Tiongkok di Shanghai, naik pesawat ke Malta bulan lalu tanpa rencana untuk kembali dalam waktu dekat.

Setelah mendarat, Tuan Chen, mantan hakim dan pengacara, membagikan di media sosial sebuah artikel setebal 28 halaman yang menjelaskan dirinya sendiri. “Mengapa Saya Meninggalkan Cina,” baca judulnya, “Peringatan Perpisahan Seorang Pengusaha.”

“Ekonomi Tiongkok seperti kapal raksasa yang menuju jurang,” tulis Chen. “Tanpa perubahan mendasar, tidak dapat dihindari bahwa kapal akan hancur dan penumpang akan mati.”

“Teman-temanku,” desaknya, “jika kamu bisa pergi, tolong buat pengaturan sedini mungkin.”

Tidak jelas berapa banyak orang yang melihat artikel itu sebelum menghilang dari internet China yang sangat disensor. Tetapi Tuan Chen mengatakan secara terbuka apa yang dikatakan banyak pelaku bisnis di China secara pribadi: Kepemimpinan Tiongkok telah salah mengelola ekonomi terbesar kedua di dunia, dan kelas wirausahawan Tiongkok kehilangan kepercayaan terhadap masa depan negara itu.

Selama lebih dari satu generasi, Cina telah didorong oleh optimisme bahwa, meskipun ada masalah, besok akan lebih baik daripada hari ini. Sekarang, pandangan yang ada disimpulkan dengan meme online yang dipopulerkan oleh Wang Xing, pendiri dan kepala eksekutif Meituan Dianping, perusahaan pengiriman dan pengambilan barang online.

Tahun 2019, lanjut meme, mungkin tahun terburuk dalam dekade ini, tetapi itu akan menjadi tahun terbaik dalam dekade berikutnya.

Ekonomi Tiongkok sedang melambat, dan perang dagang dengan Amerika Serikat telah menekan pertumbuhan. Tetapi banyak pengusaha lebih khawatir bahwa Cina tidak akan mengejar liberalisasi ekonomi dan politik yang dibutuhkannya. Sebaliknya, sejak Xi Jinping mengambil kendali Partai Komunis pada 2012, partai tersebut telah meningkatkan dominasinya di setiap aspek masyarakat Tiongkok.

Hanya sedikit yang memprediksi kecelakaan, tetapi kekhawatiran atas prospek jangka panjang China tumbuh. Pesimisme begitu tinggi, pada kenyataannya, bahwa beberapa pebisnis membandingkan potensi masa depan China dengan negara lain di mana pemerintah menguasai ekonomi dan tidak mereda: Venezuela.

Hanya sepertiga dari orang kaya China mengatakan mereka sangat percaya diri dalam prospek ekonomi negara itu, menurut survei terbaru terhadap 465 orang kaya oleh Hurun, sebuah perusahaan riset yang berbasis di Shanghai. Dua tahun lalu, hampir dua pertiga mengatakan mereka sangat percaya diri. Mereka yang sama sekali tidak percaya diri naik menjadi 14 persen, lebih dari dua kali lipat tingkat 2018. Hampir setengahnya mengatakan mereka mempertimbangkan untuk bermigrasi ke negara asing atau sudah memulai prosesnya.

“Tiongkok menghadapi banyak tantangan internal dan eksternal sekarang,” kata Fred Hu, pendiri perusahaan investasi Primavera Capital Group dan mantan kepala bisnis Goldman Sachs di Greater China. “Kita perlu menyadari bahwa semua pencapaian kita dalam 40 tahun terakhir adalah hasil dari pembukaan dan reformasi ekonomi, bukan karena model pembangunan China yang unik.”

Komentar Hu bersifat diplomatis. Secara pribadi, beberapa pengusaha berbicara dengan cara yang lebih marah dan lebih menakutkan. Mereka meminta anonimitas, tentu saja. Di lingkungan yang dikontrol ketat hari ini di China, bahkan ekonomi – yang pernah dianggap sebagai subjek yang aman – telah menjadi berbahaya untuk dibicarakan.

“Penyebab paling penting dari pesimisme mereka adalah kebijakan yang buruk dan kepemimpinan yang buruk,” kata Minxin Pei, seorang profesor di Claremont McKenna College di California yang sering berhubungan dengan tokoh-tokoh bisnis. “Jelas bagi para pengusaha swasta bahwa saat pemerintah tidak membutuhkan mereka, itu akan membantai mereka seperti babi. Ini bukan pemerintah yang menghormati hukum. Itu bisa berubah dengan sepeser pun.

” Banyak anggota elit bisnis tidak senang bahwa kebijakan ekonomi kepemimpinan menguntungkan perusahaan milik negara meskipun sektor swasta mendorong pertumbuhan. Mereka marah karena partai tersebut berusaha untuk mengenakan jaket ideologis era Mao pada ekonomi yang didorong oleh perusahaan swasta dan konsumen muda. Mereka kesal karena partai menghilangkan batasan masa jabatan tahun lalu, meningkatkan prospek bahwa Tuan Xi bisa menjadi presiden seumur hidup.

Banyak pengusaha merasa semakin tidak aman, terutama karena beberapa pengusaha “dihilangkan” oleh pemerintah untuk membantu kampanye anti korupsi.

“Di mata beberapa pejabat senior, bahkan orang-orang seperti Jack Ma dan Pony Ma hanyalah pengusaha kecil,” kata Chen dalam sebuah wawancara, merujuk pada pendiri Alibaba dan Tencent, dua perusahaan swasta terbesar di China.

Tn. Xi tampaknya menyadari kegelisahan itu. Beijing telah menunda aturan baru yang akan menaikkan pajak bisnis untuk membayar tunjangan sosial dan telah melonggarkan kebijakan moneter dan fiskal.

Namun, prioritas partai tampaknya ada di tempat lain. Dalam pidatonya di bulan Desember untuk memperingati 40 tahun pembukaan Tiongkok, Xi berargumen bahwa resep pertumbuhan terpimpinnya di bawah kendali Partai Komunis yang kuat tidak boleh goyah. Dalam pidato penting lainnya kepada para pejabat tinggi partai bulan lalu, Xi mengidentifikasi tujuh risiko besar bagi keamanan nasional, dengan politik dan ideologi berada di puncak daftar, dan ia menyerukan kontrol yang lebih ketat terhadap kaum muda dan internet.

Struktur kekuatan China tidak memiliki cara untuk mengimbangi tren ini. Beberapa manajer dana lindung nilai muda memberi tahu saya saat makan malam di Hong Kong bahwa perang dagang dengan Presiden Trump dapat menjadi berkah tersembunyi karena mungkin memaksa Beijing melakukan reformasi struktural untuk mencapai kesepakatan. Hanya Mr. Trump yang bisa menyelamatkan China, sering dikatakan pada pertemuan pribadi, hanya setengah bercanda.

“Perang dagang adalah hal yang buruk untuk memulai,” kata Hu dari Primavera Capital. “Tetapi jika resolusi akhir mengarah pada upaya baru oleh China untuk melakukan reformasi struktural yang luas, itu akan menjadi situasi win-win untuk AS, Cina dan dunia.”

Hubungan antara elit bisnis dan partai tidak selalu seperti ini. Beberapa pebisnis bersorak kepada Xi ketika ia berkuasa, tindakan keras anti korupsi menandakan kepada mereka bahwa ia sedang membangun masyarakat berbasis aturan. Tetapi eksekutif yang kecewa mengatakan kepada saya bahwa kontrol pemerintah yang lebih ketat berarti lebih banyak birokrat yang memiliki suara dalam urusan bisnis, dan korupsi hanya mengambil bentuk yang berbeda.

Bisakah itu dihentikan? Beberapa pelaku bisnis pesimistis. Tuan Chen, pengembang real estat, mengatakan solusinya adalah pergi.

Tidak mungkin untuk mengatakan berapa banyak orang yang setuju. Bahkan mereka yang telah meninggalkan Tiongkok mungkin masih menjalankan bisnis di sana, membuat mereka enggan berbicara. Ditambah lagi, negara ini masih memiliki banyak optimis yang mengatakan patch kasar ini tidak akan bertahan lama.

Tetapi banyak dari orang kaya Tiongkok memilih dengan kaki mereka. Jumlah orang China yang pindah ke Amerika Serikat dengan visa investor telah meningkat dalam beberapa tahun terakhir. Dari satu juta siswa asing di Amerika Serikat, sepertiga dari Cina.

Sekarang berusia 53 tahun, Tn. Chen memutuskan pada awal 2013 bahwa ia sebaiknya mulai mencari tempat di luar daratan Tiongkok. Pemicunya adalah arahan partai yang beredar luas yang mendesak ofensif terhadap ide-ide dan nilai-nilai politik liberal. “Itu sinyal yang sangat menakutkan,” katanya.

Dia pertama kali mendapatkan status penduduk permanen di Hong Kong, wilayah administrasi khusus Cina, tetapi kekhawatiran tentang otonomi telah tumbuh sejak Beijing menanggapi dengan keras protes pro-demokrasi di sana pada tahun 2014. Dia mengajukan permohonan visa investor ke Amerika Serikat, tetapi waktu tunggu terlalu lama.

Dia kemudian membeli lebih dari selusin apartemen di ibukota Malaysia, Kuala Lumpur, dan mendesak kerabat dan teman dekatnya untuk melakukan hal yang sama. Dia menyebutnya rencana Bahtera Nuh, untuk mempersiapkan banjir yang merusak yang mungkin dialami Tiongkok. Tetapi visanya di Malaysia hanya berlaku selama 10 tahun.

Chen berkata bahwa dia akhirnya menetap di Malta karena hangat, cantik dan anggota Uni Eropa, yang berarti dia akan dapat melakukan perjalanan ke negara lain di blok tersebut.

Untuk kelas wirausaha, katanya, meninggalkan Cina adalah cara terbaik untuk menentang pemerintahan Komunis. Begitu orang pergi, mereka akan berhasil membawa setidaknya beberapa aset meskipun ada kontrol modal yang ketat yang diberlakukan pemerintah dalam beberapa tahun terakhir. Mereka dapat kembali ketika keadaan berubah, kata Chen, seperti yang dilakukan oleh banyak orang Tionghoa perantauan di tahun 1980-an dan 90-an.

Tn. Chen sedang belajar bahasa Inggris dan mengeksplorasi minatnya pada agama. Dia masih memiliki beberapa bisnis di Cina tetapi tidak perlu merawat mereka secara langsung. Dia mengatakan dia tidak pernah benar-benar mempertimbangkan untuk mengubah kewarganegaraannya karena kehidupan sangat sulit bagi imigran generasi pertama. Dia hanya ingin menemukan tempat yang aman untuk keluarganya, katanya, untuk melindungi dari skenario terburuk yang dia yakini akan terwujud kecuali ada keajaiban.

“Saya tidak berharap artikel saya akan beredar begitu luas,” katanya. “Untuk saat ini, mungkin yang terbaik aku tetap berada di luar China.”

 

Leave a comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *