Pertumbuhan Jerman Stagnan saat Perang Perdagangan Trump Mulai Menggigit

FRANKFURT – Perekonomian Jerman yang dulu tampaknya tak terhentikan memiliki pertumbuhan paling lambat di negara zona euro mana pun kecuali Italia pada akhir 2018, menurut data yang diterbitkan pada hari Kamis yang membawa dampak perang dagang Presiden Trump ke dalam bantuan luar biasa.

Ekonomi Jerman tidak tumbuh sama sekali pada kuartal terakhir tahun ini, dan hampir tidak terhindarkan dari resesi, kata badan statistik pemerintah.Salah satu alasan perlambatan ini adalah konflik perdagangan. Tarif Amerika merusak penjualan pembuat baja Jerman, dan Jerman juga mengalami kerusakan jaminan yang disebabkan oleh perang dagang antara Cina dan Amerika Serikat.

Data ekonomi adalah berita buruk bagi seluruh Eropa. Jerman memiliki ekonomi terbesar di kawasan itu, dan biasanya menetapkan langkah untuk sisa zona euro. Negara ini sering membantu mengangkut tetangganya melalui masa krisis, tetapi negara itu mungkin tidak lagi dapat memainkan peran itu.

Posisi Jerman di tempat terakhir di antara negara-negara Uni Eropa juga merupakan pukulan bagi prestasinya. Ketika Yunani, Spanyol, dan Portugal berada dalam kesulitan selama dekade terakhir, para pemimpin Jerman memarahi mereka karena kebijakan ekonomi dan utang yang tinggi. Ekonomi negara-negara itu sekarang tumbuh lebih cepat daripada Jerman, menurut data terpisah yang diterbitkan Kamis oleh badan statistik Uni Eropa.

Pembuat mobil Jerman dan perusahaan lain bergantung pada penjualan di China, di mana pertumbuhan telah melambat sebagian sebagai akibat dari tarif administrasi Trump pada barang-barang Cina. Volkswagen mengatakan pada hari Rabu bahwa penjualannya turun 3,4 persen pada Januari dibandingkan dengan tahun sebelumnya sebagian karena lemahnya permintaan di Cina, pasar produsen mobil terbesar.

Data kuartal keempat yang dirilis Kamis kurang dari proyeksi analis, tetapi cukup baik untuk menghindari resesi. Pada kuartal ketiga, output ekonomi Jerman telah merosot 0,2 persen dari kuartal sebelumnya. Tiga bulan lagi dari penurunan output akan memenuhi definisi umum tentang resesi.

Banyak ekonom memperkirakan perlambatan akan berlanjut. “Ini mungkin akan menjadi lebih buruk sebelum menjadi lebih baik,” kata Florian Hense, ekonom Eropa di bank Jerman Berenberg. “Jelas ini bukan tambalan lunak dua perempat. Tampaknya lebih serius. ”

Kesengsaraan Jerman akan menambah masalah serius yang dihadapi Italia, termasuk bank yang lemah, politik yang tidak menentu dan krisis kredit yang membayangi. Jerman adalah pelanggan terbesar untuk ekspor Italia.

Perang dagang Trump telah membebani pertumbuhan Eropa sejak awal tahun lalu, tetapi pengaruhnya sebagian besar bersifat psikologis sampai saat ini. Ketidakpastian yang diciptakan oleh tarif administrasi membuat produsen enggan untuk memperluas pabrik atau menambah pekerja.

Dampak tarif menjadi lebih nyata, memotong pendapatan perusahaan seperti Salzgitter, pembuat baja di kota Jerman dengan nama yang sama. Salzgitter memperingatkan bulan ini bahwa laba sebelum pajak pada 2019 akan setengah atau kurang dari 347 juta euro, atau $ 391 juta, yang diperoleh perusahaan pada 2018.

Tarif Amerika untuk impor baja sebagian harus disalahkan, meskipun sebagian besar secara tidak langsung, kata Bernhard Kleinermann, juru bicara Salzgitter. Retribusi menyebabkan produsen di negara-negara seperti Rusia dan Turki membanjiri Eropa dengan baja yang tidak lagi bisa mereka jual kepada pelanggan di Amerika Serikat, sehingga menurunkan harga.

Perdagangan bukan satu-satunya beban mati bagi pertumbuhan Jerman. Keberangkatan Inggris yang menjulang dari Uni Eropa, dan prospek bahwa hal itu mungkin terjadi tanpa kesepakatan yang mencakup hubungan ekonomi masa depan, adalah sumber kecemasan yang signifikan.

Pembuat mobil Jerman berjuang untuk mematuhi standar emisi yang lebih keras, yang menunda pengiriman kendaraan baru. Bahkan musim panas yang sangat kering berperan. Tingkat Sungai Rhine turun begitu rendah sehingga lalu lintas tongkang menjadi tidak mungkin, menahan pengiriman bahan kimia Jerman yang biasanya bepergian dengan air.

Itu adalah masalah sementara, membuat beberapa ekonom optimis bahwa pertumbuhan dapat membaik dalam beberapa bulan mendatang. Cakrawala akan tampak lebih cerah jika Inggris mengatasi kebuntuan politiknya dan membuat kesepakatan dengan Brussels, dan jika Amerika Serikat dan China dapat menyelesaikan perbedaan mereka atas perdagangan.

Ekonom juga mengharapkan pemerintah China untuk merangsang ekonomi negara itu, yang akan membantu menghidupkan kembali permintaan akan produk Jerman seperti mobil dan peralatan mesin.

Meskipun Jerman telah mengalami resesi, hampir tidak terasa seperti ekonomi dalam krisis. Pada 3,3 persen, tingkat pengangguran negara itu masih yang terendah di zona euro. Konsumen terus belanja, dan bisnis terus berinvestasi.

“Fundamental ekonomi masih sangat solid,” kata Carsten Brzeski, seorang ekonom di ING Bank, dalam sebuah video online.

Banyak hal yang masih bisa salah. Trump terus mengancam untuk mengenakan tarif pada mobil-mobil Eropa yang diimpor, suatu langkah yang akan sangat memukul Jerman karena peran besar industri otomotif dalam perekonomian negara itu.

“Peningkatan, dalam hubungan antara AS dan China serta antara AS dan AS, masih mungkin terjadi,” Gregor Eder, seorang ekonom di perusahaan asuransi Allianz, mengatakan dalam sebuah catatan kepada klien. Dia berada di antara para ekonom memanggil kembali harapan mereka untuk 2019.

 

Leave a comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *